編輯嚴選

我們常常在「生命管理」上一蹋糊塗

閱讀時間約 4 分鐘

這次要分享的文本不是電影,而是一本書,一本當年錯過,最近讀完後,覺得值得推薦的好書。

毫不誇張,絕不浮誇,作者是用生命寫這本書

我們都聽過英年早逝,如果身邊有這樣的例子,總會讓人嘆息,對吧?

如果這個人,只走了53年就到生命盡頭,而且臨死前正是職場風華最盛,那應該更讓人唏噓不已,對吧?

真人真事,發生在歐凱利(Eugene O’Kelly)身上,時任全球四大會計事務所之一KPMG美國區總裁,從職場雲端重摔一記,被醫生宣告罹患腦癌,「只剩一百天可以活。」

無奈、無力莫過於此:眼下的我要名有名、要錢有錢,偏偏要命不得。

「為什麼是我?」、「為什麼老天爺偏偏這樣對我?」任何一個當事人有此疑問與憤怒,絕不為過。但歐凱利不一樣,身為訓練有素的商業菁英,加上會計師的邏輯與精準素養,他為自己擬定了「人生最後的百日計畫」,寫成了《追逐日光》這本書(2020,修訂四版)。

也因此,歐凱利在人生最後百日找到他的慶幸。在他身上,被「預告」死期不純然是件壞事,因為多數人不是走得太突然(例如車禍意外)、就是病得太重無法自理(老到失能,長期臥床),但歐凱利不一樣,他頭腦還很清楚,知道自己還剩多少額度可用,反而可以「以終為始」,理順他人生的最後一百天。

兩相對照,東方社會文化所希望的「好死」,最好是「突然」在某一天安安靜靜「睡著了」;但自帶商業理性氣質的歐凱利不一樣,他反而能瞬間轉念,拿回生命主動權,積極規劃、執行自己最後一哩的人生專案。向來目標導向的他說:自己正在擔任自己生命的CEO。

不雞湯、不煽情,不忘理性面對人生最難承受的噩耗,這是《追逐日光》最讓人青睞之處。

人生最後百日大作戰,乍聽起來,必須分秒必爭?剛好相反,歐凱利要學習的是活在當下放慢腳步。過去職場歲月,歐凱利的行事曆早就排滿到18個月後,遇到重要客戶,長途出差更是家常便飯。有一次讓歐凱利特別難忘,從紐約飛往澳洲,來回飛了44小時,就只為了爭取見客戶的90分鐘空檔。

客戶到手、業績到手。這就是歐凱利在職場的使命必達。

弔詭的是,歐凱利擔任總裁期間,最在乎的就是如何導入「工作與生活平衡」的組織文化,但他也坦承:很多CEO一樣,他們都想讓自己成為全公司最拚、最認真的那個人,因為他們都不希望被同仁質疑領導力,只能「身先士卒」、以身作則。這似乎是很多職場的「相欠債」,而且是病態泥淖:主管為了證明自己,搏命演出;而部屬看主管沒日沒夜,也不好意思準時下班。

但這次歐凱利必須首先面對的,就是主動提辭呈,與同事、客戶關係解鎖。

長期以來,工作定義了歐凱利的存在與成就,如今要他忍痛退出,並不容易。

於私,還是有很多同事與客戶是好友。歐凱利做了一個感恩回顧,逐漸回想與這些人在一起的時刻,究竟是什麼讓他留下難忘回憶?讓彼此成為契合好友?歐凱利透過電話、電郵、卡片等方式,表達真心感受,讓對方了解他在歐凱利眼中的好。

這不是哀戚告別,相反地,歐凱利把它稱之為「完美時刻」。意思是,重溫曾經有過最快樂、最難忘的時光,或許只是與某人在某年某月某一次的散步聊天,但那就是獨一無二的人生體驗,而且透過完美時刻的傳遞,能讓彼此專注在活著的時光,而非死亡。

如果人生最後可控,主動營造完美時刻確實是很棒的儀式。

歐凱利擬完這份感恩名單時,嚇了一大跳,竟發現高達千人之多。他隨即警覺這未必是值得驕傲的事。順藤摸瓜,從這份名單出發,還有另一個人生大解密。

身為營運者,歐凱利的任務之一,就是為公司制定優先順序。於是,他要用他最拿手的專業,為自己的最後百日制定優先順序。他按照關係的親疏遠近,在筆記本畫了六個圈,上面提到的千人在最外圈,而太太小孩等至親則在最內的第一圈。

想當然爾,愈內圈的人代表愈重要,愈值得你花更多的金錢、時間與關懷在對方身上。只不過,當六個圈一畫出來,歐凱利發現人生出現了「荒謬」二字。

歐凱利為了工作打拼,幾乎錯過小女兒所有的學校活動,成為缺席父親。至於愛妻,他在職涯早期,忙到沒時間跟她一起度假;直到功成名就,最近十年才終於有夫妻共進午餐的機會,「但只有兩次」。

相較之下,在第六圈的千人名單裡,反而佔據了歐凱利最多的時間。他不禁反問自己:「有必要一個月陪他們吃四次早餐嗎?」

如果這是一份商業計畫,透過六個圈的檢視,我們會看到資源投放的完全錯置,並且趕緊調整修正。怪的是,為什麼當人生計劃,也發生一模一樣的錯置時,多數人卻不以為意、沉迷不悟?甚至還自認錯得振振有詞

這是歐凱利最後百日的覺悟,生命有限,不要忽略了最不該忽略的人,因為他們會陪你走到生命的盡頭。​

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這個園地是40+的輔導級、50+的普級。一千零一夜是伊斯蘭地區的民間故事採集,據說因為國王每夜聽到入勝,便因天明不忍殺了女主角,如此延續了一千零一夜。職場故事的綿延起伏,難道不像一千零一夜?然而,所有職場的快意情仇、真實想像,都離不開另一個天明(退休)。就讓我當個採集說書人,說說職場與退休的一千零一夜。
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