美國獨立戰爭史的平行世界|《1776革命未竟之地》不負責任感想

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書名中的革命是指1776年爆發的美國獨立戰爭,原本看書名還沒意識到,一開始以為跟中南美洲的革命歷史有關,買回來看時才知道是美國獨立戰爭有關的歷史。之前看了一半就沒看,最近看了《大亂局》後,想起來這本書有歷史相關性,所以就重頭再看一次,並把他看完。

其實本書設定讀者客群應該是美國人,特別是那些熟讀美國歷史教科書文本的人,用意有點像你所不知道的台灣史之類,就是要趴開正統教科書主流論述所掩蓋或忽略的歷史事件。其實這本書對於非美國人也很有意思,因為我們也都熟悉美國對外輸出那一套建國神話,雖然無法講出整個獨立戰爭發展的過程,因為我們學校不會考—我只會背出中國歷代王朝順序,不過波士頓茶葉事件,獨立宣言,喬治華盛頓,聯邦黨人及憲法,潘恩的小冊子,北美十三洲等等,這些名詞大概很多人都有聽過。

但美國很大,跟英軍打戰的北美十三洲只侷限在現在美國領土東北角,據本書所說,只佔目前美國領土的百分之四,美國獨立戰爭並不是當今整個美國領土的獨立戰爭,本書要講的是當美國東北角打獨立戰爭時,其他地方經歷了什麼事件,很多土地都要很久以後才會變成美國領土的,這些地方自己的歷史都被美國獨立戰爭歷史所排除。

出身於加州的作者一開頭就以自身經驗說明美國建國史主流論述如何掩蓋了其他地方的歷史,如他住的地方有一條叫俄羅斯河,小時候他一直懷疑它本來應該叫「急流河」(Rushing River),是音變成「俄羅斯河」(Russian River),然後又提到小學他參加美國獨立兩百週年紀念活動,他在舊金山看到巨型紀念蛋糕上的圖片,一直以為那是在描繪美國東岸獨立戰爭的場景,後來才知道原來是在紀念舊金山建城的歷史,那些圖片根本與獨立戰爭無關,因為當時舊金山根本還不是美國領土,仍然屬於不同原住民居住地,那些原住民也不知道幾千里外在打獨立戰爭,而西班牙為了防衛俄羅斯勢力南下與進行傳教所需,才從墨西哥千里跋涉北上前往灣區設立前哨站與傳教站等據點,跟當地原住民相愛相殺,這才是舊金山的起點。

書中首先描述當時俄羅斯為了龐大的皮草經濟利益從西伯利亞補殺皮草動物一直補殺到阿留申群島,進入北美,後來才有俄羅斯便宜甩賣阿拉斯加土地給美國的故事,大量的皮草從阿留申群島被運到幾千里外俄清邊界城市恰克圖貿易中心,另外加拿大哈德遜灣的皮草也集結到恰克圖,最後往南到清朝。恰克圖就是那個恰克圖條約的那個恰克圖。

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另一方面西班牙駐俄大使知道俄羅斯魔手往東伸到美洲,憂心影響西班牙美洲事業,趕緊pass回國,然後再往西轉到西班牙美洲總督,因為憂心俄羅斯,西班牙士兵與傳教士很辛苦跋山涉水來冒著生命危險來到加州,俄羅斯在阿留申殺了很多原住民,西班牙也一樣,但相對地,也遭遇當地人的反殺。最後跟中南美洲一樣,歐洲人帶來的病毒摧毀了原住民人口。

在北美北邊,英國人為了皮草利益而開設的哈德遜灣公司,事業經營的遠不如東印度公司有成就,因為極端天氣,讓英國人無法離開原住民的協助,原住民與歐洲不法之徒往往讓正規英國人吃大鱉。

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中部的原住民有了歐洲引進的馬跟軍火,除了網內互打,各種勢力混雜,也出現一支強悍的族群,打得英國人西班人無法招架,美國剛成立之初還相當畏懼他們的勢力,雖然幾十年後情勢逆轉。

南部的佛羅里達的原住民長期周旋於西班牙,法國與英國之間,如魚得水,大賺特賺,不過在七年戰爭後簽訂的巴黎合約,北美沿著密西西比河被分成西班牙與英國兩半,佛羅里達變成英國的土地,當地原住民處境日趨惡劣,因此常常跑去古巴跟西班牙總督哭訴英國人惡行,希望西班牙幫忙趕走英國人的勢力,恢復與西班牙的通商,不過這希望在獨立戰爭後化為烏有。

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最後就是1778年英國人庫克來到夏威夷,一百多年後的1898年夏威夷就被併入美國了。

1776年革命未竟之地就佔了美國領土的96%,本書點出用4%領土的歷史去代表其他96%領土的荒謬,但回頭看看台灣,流亡台灣的中華民國也曾經宣稱是代表整個中國領土的政權,也一樣很荒謬,小時候我還深信不疑,完全沒有懷疑。




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