碩士論文口試該做哪些準備?

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前陣子通過了碩士班口試,也於兩個月後順利畢業。
我個人已經是出社會好幾年才回來讀碩士班,心理壓力上並沒有特別的大,但碩士口試確實不如想像中簡單,有許多細節需要注意。其實網路上已經有不少文章,但許多都是好幾年前,甚至十年以上的教學,因此決定寫下這個紀錄,供跟先前的我一樣蒙受口試壓力的研究生們參考。

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碩士研究的內容與以及畢業標準為何?

一般都是預設兩年畢業,而在台灣大部分碩士班沒有硬性的規定(例如要投稿SCI期刊之類的),你是否有到達可畢業標準,除了修課學分符合外,其實都是指導教授的決定。也因此這在每間學校、不同學院領域以及不同實驗室都有非常大的差異。

如果教授沒有明講,碩一期間就要多觀察學長姐的狀態。當然也可以直接從前一年成功畢業的學長姊口中打聽教授有沒有甚麼明確的條件(例如:要投稿期刊、投稿會議,或是研究的內容要有怎麼樣程度的創新...等等)。而以我自己和觀察身邊人的經驗而言,碩論的方向通常在碩二上(或是畢業的前前一個學期)就會把分析完成到一定程度,然後趁寒假的時候趕進度把主要的概念做出來,最後一學期主要就是微調並且開始"寫"論文。尤其如果最後一學期還有學分要修、或是像我這樣兼職工作的人,前面先做到6-7成,心裡比較有個底,也比較不會被教授念。


碩士口試前的準備

這篇文章我們把重點放在口試準備的部分,以下就從即將畢業的那個學期(通常可能是碩二下)來算,以時間區分幾個準備時期。

學期剛開始~學期中

此時應該研究方向都很確定,且也做出了一定的成果,因此預備今年要畢業。

申請學位畢業考試:通常所上會有個申請程序/調查,讓所辦/學校知道「你今年要畢業了」,申請的deadline可能是在學期前半之前。通常可能會主動提醒學生,不過因為並不是所有人都是碩二下畢業,千萬不要誤以為甚麼都不做就會進入學位考試名單,如果甚麼消息都沒有最好跟所辦確認一下。
*需注意的是,在申請書上有可能會請你填寫論文題目(也許後面文字還可以有小改,但是整體方向應該要出來了)。

口試前一~二個月

  1. 確認論文題目:這是廢話。畢竟要開始寫論文了。
  2. 確認口委:學位論文的口試委員有一些要注意的規定,包括有一定的學術地位、教職,並且會需要有校外的委員。通常以一個碩士生的層級是很難知道能找那些適合的委員,大都是由指導教授推薦(決定)適合的名單。
    PS: 不過像筆者是醫師在職,教授就有保留一些彈性,有推薦名單,但如有自己覺得適合的醫院內的老師,也可以邀請當口委。
  3. 與口委聯絡考試時間:有的指導教授會直接連絡好所有口委和細節,但如果是越大的實驗室,教授有非常多學生,可能就沒辦法顧到每一個人,很有可能需要自己去邀請口委。寄Email是大多數人使用的方式,如指導教授已有指定口試日期與時間,則詢問能否口委是否可以且願意參加口試?如日期與時間未定,則是提供選項(先跟指導教授確認可以的range)。以下提供邀請範例參考。
_____博士/老師,您好:
我是XX大學XX所的學生牛皮皮,目前在OOO教授的指導下撰寫碩士論文。
我的論文題目暫定為<_________________________________>
OOO老師推薦我找您作為口試委員,如果時間上允許的話,懇請您幫忙。
以下是目前合適的時間,麻煩老師撥冗勾選所有方便的時間,俾利擇定口試時間。
2023/__/__(五) (   )上午 9:00-12:00 (   )下午13:00-18:00
2023/__/__(一) (   )上午9:00-12:00  (   )下午13:00-18:00
2023/__/__(二) (   )上午9:00-12:00 (   )下午13:00-18:00
2023/__/__(三) (   )上午9:00-12:00 (   )下午13:00-18:00

確認時間與場地後,會再寄信通知您。
並於口試前一週提供論文內容。再次感謝陳博士撥冗參與,期待您的蒞臨。敬祝 
學生  牛皮皮  敬上

與幾位口委通信後,再綜合選出一個適合的時間並跟指導教授敲定,最困難的部分就完成了,如果有哪位口委真的跟其他人的時間對不上,則要考慮尋找新的口委或是學校可以接受的話用彈性方式(ex: 視訊)調整。

  1. 回報所上口委的名單與口試時間地點。一般來說學校也會主動提醒大家要回報,因為要製作口委聘書與邀請函。
  2. 訂定地點:通常時間喬定就99%完成了。不過記得還是要確認地點在哪裡,有的比較小的系所習慣在特定地點口試,學生就不須煩惱。但有的所很大,像筆者當初還要自己去借教室,因為口試季也有可能有其他學生需要用,學校課程也可能還在上,最好一確定時間就趕快把地點搞定。

口試前一個月內

這個月最重要的就是寫論文!當然如果已經提前完成了很好,但人生畢竟不輕鬆,大部分的同學們應該都是跟我一樣(XD)拖到最後一刻才寫。一邊寫的同時記得一邊製作投影片。大部分的碩論口試時間會是一小時左右,因此要準備大概30-40分鐘的投影片,剩下的時間則是Q&A。

以我自己的經驗,我有五位口委,回饋時間很長,所以其實準備30分鐘就剛好了。但每個領域和每個系所的口委人數不同,或是可以詢問指導教授報告多久較為適宜


口試前兩周

這時你應該每天坐立難安​了,按部就班的寫論文之外,記得也要好好過生活。每餐要準時吃、每天去運動跑個步或散步20-30分鐘,這些都有助於你以更好的狀態寫論文與面對口試。其他要注意的細節則是:

  1. 提供電子或紙本論文稿件:如果教授沒有硬性規定,理想上應該於口試前一周將電子或紙本版論文給指導教授以及口試委員。千萬不要像平常交報告一樣最後一天才寄,碩士論文一般很長且內容專業,因此認真的委員都會希望提前閱讀你的著作,這樣才能在Q&A時提供高品質的回饋。且委員大多數也是有正職的教師或其他學術人員,如果前一天或前兩天再寄對方也很難有時間閱讀。如果真的有困難,也建議給一定程度的草稿,甚麼都不給可能會有點失禮。
  2. 準備口試當天的物品:這些最後一步的細節可在前一周到兩周進行,以下我們寫在"口試當天"的環節中。
  3. 前幾天可寄信提醒口委口試時間地點 (當然也可以在提供論文時一併提醒)。
  4. 口試前一天如果可以,最好先到口試地點測試硬體設備都可以使用(例如:冷氣遙控器是否可以開? 投影機的線是否有提供?是VGA還是HDMI接頭?)。


口試當天

請提前半小時左右到達口試現場,並整理。

  1. 最好要有小助手:如果當天口試的學生只有自己(沒有實驗室的其他同學),建議要找一個朋友或家人協助控場 (這算是個麻煩的工作,記得給對方一點感謝或報酬,或是跟之後也會口試的同學互相)。口試當天可能有各種狀況會發生,需要臨時印東西、拿紙本等等,要在現場的你不可能跑去處理。剛到場地的時候,有一位人協助你場佈也可以讓你更有餘裕在準備即將來臨的口試。
  2. 必備文件論文紙本(數量:指導教授+口委+你自己)、其他行政文件(口試評分單、口委收據...等等,依照學校要求)
  3. 準備點心食物:由於委員可能遠道而來,口試時間又長,在自己的預算內準備一些簡單小點飲料會是貼心的行為,例如:露易莎或丹堤咖啡的小蛋糕、貝果搭配咖啡或茶。如果口試完的時間接近中午或晚上,也可以考慮直接訂便當,但記得先告知口委(可在前一周提醒的email中告知會備餐、備點心,避免對方有飲食禁忌或不希望用餐都可以先告知你)。切記這不是必要措施,而是體貼口委辛勞,適量即可。勿準備太過豪華看起來會變得像要賄絡口委😅,如果不確定自己做的是否適當,也可先問問教授或學長姐。
  4. 帶好自己的紙本論文與筆記本:由於論文口試不但是考試,也是讓口委和教授一同修正你論文內容的好機會,記得要準備一份自己的紙本論文和筆記本,在Q&A時可以快速紀錄feedback的內容,也會讓人覺得你很認真。
  5. 錄音錄影:在徵得教授與委員的前提下可考慮錄音錄影,除了紀念價值外,錄音可以讓你完整記錄口委的feedback(畢竟現場筆記仍容易有不足)。


碩論口試完

如果進到這一步,恭喜你!表示畢業的大門已經敞開!

不過還有最後一哩路,那就是在最後這一兩個月中,把口試不足的內容修正補齊給指導教授做最終的審閱,並且通過學校對紙本論文的審查,將論文放入圖書館。

結語

多數的碩論口試是一個過程,如果你的研究狀況還不太可能畢業,指導教授一般也不會讓你舉辦口試,避免口委浪費時間來聽完感覺白跑一趟,也會損及教授的聲譽。所以不必感到太大的壓力,指導者們都會提供正反兩面的回饋,把它當作一個對自己的客觀檢驗,也是在脫離碩士生涯前好好檢視自己成果的機會。

祝福所有看到這裡的碩士學生,都能順利完成口試風光畢業!

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投資理財,堅信投資目的為輕鬆生活,只看個股財報分析。觀察美股為大宗,因為長期趨勢較好掌握,持股以2-3年以上為主。外加資訊科技知識分享,算是個人專業。
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