【憂鬱腦學】治療拖延可能導致憂鬱症轉變為難治型憂鬱症

閱讀時間約 6 分鐘
治療拖延可能會導致難治型憂鬱症。

治療拖延可能會導致難治型憂鬱症。


作者:精神科專科醫師 簡婉曦

發表日期:2024/03/24

本文彙整自精神科門診的診間絮語、認知行為治療與正念認知心理治療的經驗,所有對話皆已改寫,去除所有可以標示出特定身分的描寫。若有巧合,請勿對號入座。

「罹患憂鬱症時,到底要不要就醫呢?會不會再努力一點,憂鬱症就會自己好轉了呢?」在這篇文章裡,讓我們談談臨床上憂鬱症的「治療拖延現象」,希望能夠幫助讀者,理解憂鬱症早期治療的重要性,避免自己養成難治型憂鬱症的體質喔。




憂鬱症的治療拖延現象

雖然憂鬱症已經被廣泛衛教與宣導,但仍有許多未被治療的憂鬱症患者。

罹患憂鬱症的過程,往往緩慢而逐漸進展。當一個人,從偶爾出現的正常憂鬱情緒,慢慢進展到整日悶悶不樂、思考功能退化時,往往已經是許多個月後的事情。然而,一個人即便有憂鬱症的知識,也不一定能夠自我覺察,甚至,不一定能夠接受,原本樂觀的自己會成為憂鬱症的患者。

對於憂鬱症,一般人實在有太多迷思。樂觀的人,相比起悲觀的人,並沒有更多憂鬱症免疫的能力。社區實務臨床上,罹患憂鬱症的患者,樂觀的人遠比悲觀的多。

對於憂鬱症,有些人出於否認心態,會採取拖延戰術,除了迴避就醫,也迴避進行生活調整與改變。另一些人,會做出改變,嘗試各種不同的壓力管理、運動訓練或心靈課程,雖然有些人可能從這些轉變中獲得幫助,但有些人憂鬱症會持續甚至惡化。

因此,當一個憂鬱症患者進入診間時,往往已經距離符合憂鬱症診斷延遲許多時間。早期憂鬱症患者常諱疾忌醫,甚至需要家屬用條件交換帶個案就醫治療,但這種療效往往不佳,因為患者本身常常對治療有所抗拒。近年來,主動就醫的憂鬱症患者增加,反而是家屬或伴侶反對個案服藥的比率在上升,大多出於對於憂鬱症或憂鬱治療的誤解與錯誤認知。

從符合憂鬱症診斷到第一次就醫的時間,我們暫且稱之為「治療拖延時間」。這個時間從早期的6個月到3年,COVID-19疫情後,逐漸縮短到3個月到3年。整體來說,早期就醫的比率有逐漸增加。這是非常好的變化。


憂鬱症治療拖延對治療反應的影響

根據過去研究與臨床治療反應,早期就醫,不管是心理治療或是藥物治療,治療反應佳,拖延得越久,出現憂鬱症的焦慮症狀、身體症狀或是顯著認知功能障礙時,往往藥物治療反應較慢,甚至構成難治型憂鬱症,對藥物治療反應不佳。

在2012年,就有研究發現,在因憂鬱症住院的患者中,與早期治療的憂鬱症患者相比,首次憂鬱症發作6個月以上才接受憂鬱症治療的憂鬱症患者,其憂鬱症緩解率顯著降低。

實務上,至少有一半以上憂鬱症患者對於憂鬱症治療藥物反應不佳,來自於治療拖延。


難道憂鬱症不會自己好轉嗎?

部分初發憂鬱症會自然緩解,但這個緩解不是甚麼都不用做就會自然發生的。如同前面所提,憂鬱症患者必須自我覺察自己有所不同,做出生活調整、自我改變甚至是環境改變,才有機會獲得改善。

根據研究,初發憂鬱症患者,有一半的人可以3個月內獲得憂鬱緩解。這部分人,通常憂鬱症症狀較輕微且短暫、未合併焦慮症狀,且生活失能日子少於2周。剩餘的一半,隨著時間進續行進,能夠從憂鬱症脫離的人越來越少,每5個憂鬱症患者中,就有1個人憂鬱症持續超過2年也未改善。

因此,如何在早期診斷,規劃憂鬱症治療方案是非常重要的一件事。不是踏入精神科診間,獲得憂鬱症診斷後,只有服用憂鬱症治療藥物一途。許多輕度憂鬱症患者,並不一定需要服用憂鬱症治療藥物。


治療拖延為何會造成憂鬱症治療反應不佳?

我們可以從不同面向來分析。

第一,憂鬱性的反芻思考,會隨著憂鬱病程逐漸鞏固與惡化,越難以鬆動,頭腦的認知彈性變差,對認知型心理治療的反應也越來越差,對於外在的介入更難以持續,對於失敗更難以忍受,對於挫折更為敏感,且常常合併災難性思考與絕望感。

第二,慢性憂鬱症患者的頭腦與身體營養條件每況愈下。慢性憂鬱症患者飲食常出現營養不良、不均衡或偏食的現象,體重過瘦、貧血、月經中斷、反覆感染、發炎性反應的現象都很常見。當營養條件不佳,憂鬱症治療同時也要處理營養問題,無法只靠藥物治療改善。

第三,不動。在臺灣本土文化下,生病就是要休息。許多精神科患者,初診不是想治療,是想請假。然而,憂鬱症治療的休息,不是躺在家中床上不動也不吃。憂鬱症治療中的休息,是減少原本生活或環境中的壓力,而不是睡覺12個小時甚至超過24小時。

第四,對於治療時間的錯誤期待。憂鬱症治療中,不管是藥物治療、心理治療、腦刺激治療,都需要時間,這個時間的單位是以月來計算,而不是以分鐘或小時為單位。然而,治療拖延的重度憂鬱症患者,反而常常對於憂鬱症治療藥物有錯誤的期待。有些患者對藥物治療的期待是開始服藥後,1天內就要好轉,1周就要恢復正常而停藥,否則就是藥物沒效。但是,讓我們動腦想一想,如果憂鬱花了2年變成憂鬱症,這世間卻存在有種藥物1周讓憂鬱症完全消失,這種藥物真的存在嗎?即便是當下最紅的自費鼻噴劑esketamine也無法保證這件事的發生。


憂鬱症早期治療一定治療反應好?

早期治療不一定代表憂鬱症患者對憂鬱症治療藥物反應好。

出於體質、慢性或重大生理疾病、認知障礙、人格特質、慣性、環境與社會因素,憂鬱病因越複雜的憂鬱症患者,越不可能只依賴憂鬱症治療藥物達到憂鬱症緩解。在難治型憂鬱症患者族群,超過一半以上患者有著藥物治療無法改善的病因,特別是認知障礙、人格特質、慣性、環境與社會因素。

這也是為什麼,精神科醫師如此重要,因為除了開立正確憂鬱症治療藥物,評估一個人是否需要合併心理治療、運動治療、營養治療或轉介其他科別醫師進行進一步檢查與治療,非常重要。許多患者的生理疾病,其實都是精神科醫師初步懷疑後進而診斷出來的。


結論:對於憂鬱症,3個月是關鍵自我調適期

雖然憂鬱症患者有一半可以在3個月內自然緩解,但這些自然緩解的個案大部分是輕度憂鬱症患者,憂鬱病因單純且容易進行改變與調整。如果懷疑自己罹患憂鬱症,嘗試自我調整3個月後憂鬱症狀持續甚至惡化,建議即時就醫,避免轉變為難治型憂鬱症體質。如果已經出現認知功能損害,例如學業或工作能力與效率下降,建議迅速就醫評估,不要繼續延遲。


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情緒腦學,彙整與精神科、身心科相關的腦科學論文,幫助讀者透過腦科學來理解自身或親朋好友遭遇的情緒障礙或情緒疾病(憂鬱、焦慮、強迫等等)。與公開的文章不同,情緒腦科學專欄,將更深入解釋腦部與情緒的關聯,幫助希望進一步理解情緒在頭腦間運作機轉的讀者。
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