科技大歷史(上)不想超級焦慮和迷惘,就要懂科技趨勢的底層邏輯

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「不得不快」大概是在這快速變化的社會,每個人感觸很深的一大課題。光是了解科技趨勢,不足以應對迷惘、不足以不被外界干擾、甚至不足以讓我們擁有踏實感,朝向我們心中的目標堅定前行。

如果想要降低焦慮,我們必須要回歸到一件事情:了解科技大歷史。

科技大歷史@怪獸科技公司

科技大歷史@怪獸科技公司

回歸底層邏輯:了解科技大歷史的重要性

怪獸科技公司的底層邏輯,就是觀察科技和科技公司的爆炸式成長,還有我們面對科技的各種人性:焦慮、迷惘——東西多到學不完因此需要精準學習、高效學習——甚至回歸到利他、與人合作創造多贏。 

但要講歷史,可能有些人會覺得很有壓力,大概就是以前學歷史真的很痛苦,又要在短時間內塞入大量、不知道跟自己有什麼關係的知識準備考試。

但為何要談科技大歷史呢?就像怪獸科技公司一直以來的特性,我們走的是「跨領域」,講求是科技和人文的各種結合——而且是通盤性思考、放大到整個人生來看,為什麼我們需要理解這些知識。

機器變得越來越像人,你變得越來越像機器?

如果考試不考、脫離學生身份,為何我們為何要花時間閱讀、學習?

從小到大,我們做決策時很常先判斷「有沒有用」,如果考試不考甚至就直接說再見了;學一些感覺「不實用」的東西,難道是時間太多、吃飽太閒,不把時間拿去趕快想怎麼賺大錢嗎?

科技進程只是人類文明的一部分

從國家層面講,雖然很多人覺得科技是決定國家強弱的硬實力,但一個國家在時空層面的影響力,更多的是由過去累積至今的語言文化所決定。

像是古代希臘城邦和羅馬帝國之所以存在時繁榮無比,滅亡後依然有影響力,關鍵就在於希臘語和拉丁文化流傳下來了;英國、美國後來能在很長時間內統治世界,或是中華文明到今天依然具有很大的影響力,都和文化有很大關係。

跨領域,你才能真正深度學習

整合性思考是我一直非常講求的學習策略,因為社會是複雜多元的,不可能只因為台灣半導體、科技業發達,然後理工能幫助社會飛速發展、賺比較多錢所以最好。

(實際上台灣也不是重理輕文,是重工;但也不是說人文社會就了不起,沒有器物層次的發展等於沒有文明,吃不飽談什麼思想是吧。)

就算是人文學科,文史哲三者其實你會發現在怪獸科技公司一直出現,因為綜合文史哲才能構成一個人真正的人文素養,形成價值判斷能力。

溝通力,決定你可以在哪個階層

雖然這樣養成的過程很慢、不會立即見效,但終究來講,當 AGI(通用人工智慧)逼近的時候,「握有人性」更是我們存在的理由。就算是理工人,想進入一定的階層,就得掌握那個階層的用語,也就是溝通、表達的能力。

講白一點,我們每天都在和人溝通,其中溝通的底層邏輯很大程度在於消除不對稱性:資訊本身的不對稱,還有能否掌握人性的不對稱。這是每個人最不能丟掉的基礎技能。

科技大歷史告訴我們:只會越來越進步

而科技大歷史,是我們在看待科技與未來非常重要的基石。科技有一個特性,在前人的基礎上,我們只會越來越進步;但未來會往那裡去,往往是突破過去的脈絡而形成的。

要看待這些變化,我們得回歸歷史本身,尤其是科技大歷史。

想要了解趨勢,絕對不能只知道過去、現在、未來

想要淡化資訊爆炸帶來的各種焦慮、迷惘,就必須回到大歷史的脈絡來看。

因為焦慮,來自於對未來缺乏掌控、對周圍世界缺乏瞭解、無法洞察世界變化的趨勢。想要了解趨勢,絕對不可能只看過去,絕對不能只看現在,也絕對不能只看未來。

科技大歷史這個領域,更是與我們學生時代學的歷史有很大的不同。就算說歷史是「帝王之術」,又或者談事件對後世的影響,都離我們看待未來趨勢太遠了,難以體會到底會對現在的我們產生什麼改變。

歷史對我們有用的地方,在於提升思考格局?

科技大歷史(吳軍,2019)

科技大歷史(吳軍,2019)

但光是這樣說,你可能會覺得學現代人的做法就好了,明明有這麼多成功人士擺在眼前不是嗎?

台大歷史學教授呂世浩曾談到學習歷史,就是不斷地去思索如何運用前人的智慧在自己的生活中,讓這些道理與自己的生命融合為一,讓古人的智慧為己所用。

之所以從科技大歷史脈絡切入,好處在於我們不是只看單一國家或文化,而是透過大歷史方法,將整個人類科技史串在一起,瞭解當下和未來科技的動態,幫助我們把握未來技術發展的方向

因為撇除掉考試,任何一個歷史事件,任何一項發明發現,都需要放到一個大的歷史時期、一個大的社會環境中去考察,才能看出它的意義。

不只是關注「人」的歷史

歷史之所以離我們超級遙遠,感受不到到底要怎麼用,就是因為今天大部分人談到歷史的時候,主要關注的是國家的興衰、王朝的更替,也就是「人」。

大家瞭解的歷史人物,大多是王侯將相,瞭解的歷史事件,大多是英雄故事。其實,把這些人物和故事放在一個較長的歷史跨度下考察,其重要性比科技進步要小得多。

為什麼科技對人類的文明進程如此重要?

自然語言處理專家吳軍博士曾說,科技是幾乎唯一能夠獲得可疊加式進步的理論

今天沒有人敢說自己的文章寫得比李白、杜甫或者莎士比亞好,沒有音樂家敢說自己超過了貝多芬或者莫札特,但是今天的物理學家卻可以非常肯定地說,他們的研究超過了牛頓和愛因斯坦,這就是疊加式進步帶來的結果。

有了科技,一切都改變了

雖然人類自有文字記載以來歷史就超級精彩了,但如果對比一下從西元前後一直到工業革命開始之前人類的生活水準,不論出了多少偉人,不管今天歷史學家如何分析王朝和世界的興衰背後的政治和軍事原因,會發現這段期間其實沒有什麼實質性的改善。

第一,根據英國歷史學家安格斯‧迪頓(Angus Deaton)的研究,西方的人均 GDP 不過是從六百美元增加到了八百美元左右(東方的情況更糟糕)。但是,自從人類進入科學理性時代,開始了工業革命,一切就改變了——這就是科技的力量。

第二,在農業時代,人類的平均壽命只有 30 至 35 歲,而工業革命開始以後,逐漸增加到了 65 至 70 歲,大致翻了一倍。可以毫不誇張地說,相比工業革命,任何王候將相的豐功偉績都顯得微不足道。

在世界歷史中,最有意義的其實就是科技進步史

當我們把一個個歷史事件、一個個發明創造串聯起來,並且和社會發展聯繫起來時,就能看出幾千年來科技發展有兩條非常清晰的脈絡。

這也就是我們觀察科技趨勢,到底看的是什麼?未來的重點在哪裡?其實就是兩條主軸:能量、資訊的處理和傳播。什麼意思?下篇文章,我們接續探討。


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