群馬蒸汽機車攝影紀行─高崎車站140週年紀念臨時列車

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群馬是我第一次自己踏上日本旅行的目的地之一,平原與山區交接的鐵道上曾有115系、211系等大量的國鐵型電車,在快速變遷的日本關東可說是追尋昭和時代鐵道風景的聖地。暌違多年再次踏上前往群馬的鐵道攝影旅程,這次的目標是為了慶祝高崎車站開業140週年的蒸汽機車專列!

為慶祝高崎車站設站140週年,專列由C61形蒸汽機車加上舊型客車,懷舊味十足!

為慶祝高崎車站設站140週年,專列由C61形蒸汽機車加上舊型客車,懷舊味十足!

東日本內陸的鐵道之城

日本首條官設鐵道新橋橫濱間通車後,社會看到了鐵道帶來的革命性便利,於是紛紛提出各項鐵道開發計畫。關東平原北部的群馬以當地高品質的紡織品聞名,位置又正好在東京經由長野前往京都的中山道上,於是為了運送紡織製品並預計在未來向京都延伸,從東京到高崎鐵道建設計畫便被提出。不過由於官方經費不足,因此由民間資本組成日本鐵道株式會社投資興建,最終在1884年5月1日完成上野至高崎路線,8月20日再延伸至前橋後宣告全線通車。

高崎車站設站後,官方隨即將資源投入中山道幹線的開發(後因工期和預算遠遠超出預期,路線修改成往長野、新潟的信越本線),並在1885年開通高崎到橫川間(今信越本線)。為了運送紡織製品的兩毛鐵道(今兩毛線)也在1889年全線通車,昭和時代因鐵道技術進步與礦業開發,又從高崎車站分歧出了往新潟的上越線、吾妻線等鐵道。在成為貨品前往橫濱港的轉運站的同時,高崎車站亦成為關東前往中部地域的必經車站。

日本國鐵分割民營化之後,JR東日本為了加深與地方的連結,於是展開蒸汽機車的復活計畫,並以最受民眾歡迎的D51形(與臺鐵DT650型同型)蒸汽機車為首要目標。原本靜態保存於上越線後閑車站的D51 498號車雀屏中選,在1988年成功復活後配屬於高崎機關區(今群馬車輛中心)。不過由於D51形太過受歡迎,長期操勞之下導致故障時常發生,因此JR東日本以預備機的名義挑上了原展示於伊勢崎市的C61 20號車進行修復,並在2011年連同一起修復的舊型客車加入高崎地區的觀光列車車隊。為了紀念高崎車站設站140週年,JR東日本特別在黃金周期間安排了三趟往返上越線水上車站及信越本線橫川車站的蒸汽機車臨時列車,為紀念活動增添亮點!

兩天活動的蒸汽機車使用C61形20號車,前端掛上特別設計的頭牌

兩天活動的蒸汽機車使用C61形20號車,前端掛上特別設計的頭牌

蒸汽機車攝影紀行:上越線

我在28日凌晨抵達了東京羽田機場,隨後便搭著5點多的京急電車前往品川車站兌換事先在網路上買好的周遊券。從首都圈前往高崎的最佳票券便是針對外國人發售的東京廣域周遊券,以前第一次使用的時候只能在售票窗口現場購買,現在JR東日本不但開放網路售票,還可以在網路上先進行劃位。尤其是我在這趟旅程的第二天計畫搭乘蒸汽機車專列,便能在臺灣事先預約座位。在可以讀取護照的售票機領取車票後,我意外發現JR東日本與知名鐵道玩具商合作推出了車站集章換贈品活動,被獎品吸引的我於是變更行程早上先去收集印章,直到下午才前往水上。

行程第一天的專列為上午9:56從高崎開出,前往上越線的水上車站。我從新幹線上毛高原搭公車抵達水上時已經是下午14點多,與車廂解聯的C61 20號蒸汽機車早就完成轉向,並在車站北邊的鐵道公園邊展示,吸引不少遊客圍觀。水上町是上越線跨越三國山脈進入新潟前的最後一座城鎮,當地擁有豐富的溫泉觀光資源。原本我也想趁著列車停車的時間找個溫泉好好洗去搭乘紅眼航班的疲累,但安排泡溫泉的時間在集章的過程中被吃完,下午15:15的回程列車發車在即,發車前40分鐘的調車提醒著我得趕緊動身前往攝影點,只好放棄溫泉往攝影點前進。

三國山脈上的谷川岳不僅是群馬前往新潟的天險所在,同時也是水上町的地標山。能夠將火車與山巒一同收入構圖的攝影點位在水上與上牧站間的諏訪峽,從水上站得要步行超過半小時才能抵達。我在半走半跑間好不容易趕到攝影點,但路邊早已有許多鐵道迷卡位,路幅狹小就連來往的通行車輛都得減速慢行。上次來的時候還是路邊隨處可見積雪的冬季,這次來訪已是樹木長出綠芽的春季,可貴的是遠方的谷川岳上還有些積雪。當火車走過彎道駛來迎向陽光,與谷川岳一黑一白,彷彿回到古早時代的上越線。

積雪的谷川岳和蒸汽機車共舞

積雪的谷川岳和蒸汽機車共舞

專列離開山岳路段之後會停靠澀川與新前橋兩站,除了從水上出發的下一班車可以在澀川追過專列外,在新前橋停靠期間也有一班兩毛線回高崎的列車可以追過,因此幸運的話可以在新前橋和新前橋=高崎間各拍到一張。我從攝影點走回車站後已經相當疲累,一上車幾乎立刻沉沉睡去。追在蒸汽機車後頭的期間似乎有感受到火車因為不明原因緊急停車,但完全昏迷的我無力關心,下次醒來我已經在澀川追過了專列,來到了新前橋站。

不過或許是受到睡夢中不明事故的影響,專列抵達新前橋的時間延誤2分鐘,幾乎和我要搭的兩毛線電車同時抵達,只好隨便拍一張便移動到下一站。沒想到在井野站找好位置等車來的同時,一班往新前橋的電車也從月台出發,國鐵型211系與C61形蒸汽機車完美交會,以懷舊鐵道迷的角度來說真的從沒這麼討厭國鐵車過!我收拾器材搭乘下一班車趕著回高崎南邊的入庫線,可惜還是差了一步錯過最好角度,只好等待明日再戰。

井野車站交會慘案!

井野車站交會慘案!

蒸汽機車攝影紀行:信越本線

第二天的高崎車站140週年專列路線是行駛信越本線高崎橫川間,發車時間是上午9:47。我在發車前一小時趕到高崎站南邊的高崎競技場(高崎アリーナ),遠遠就能看到擔任本務的C61形蒸汽機車已經在高崎站南側的客車線連掛好車廂。不過因為橫川車站並不像水上站一樣設有轉車台,因此這趟旅程的去程還得在橫川端加掛一輛EF64形電力機車,並由電力機車帶頭前往橫川。為了提前到攝影點,我在列車調車前去加掛EF64後,隨即動身搭前一班電車前往安中車站。

位於群馬八幡與安中站間的碓冰川橋是眾多人選擇拍攝去程列車的大眾化攝影點,除了時間點正好順光之外,電線杆架在西側而不會擋住列車,對第一次來拍專列的我來說再好不過。不過缺點是攝影點所在的國道陸橋距離安中車站大約需步行20分鐘,我走到的時候已經可以聽到遠方火車的汽笛聲,但還好空間足夠不至於找不到位子。在車上偶遇的朋友溪口君說有公車可以直接從高崎站到攝影點附近,或許下次不想走路的話可以考慮看看。

專列通過還維持著鋼樑構造的碓冰川橋

專列通過還維持著鋼樑構造的碓冰川橋

專列在10:49抵達終點橫川車站後,會在第三股道停留到下午14:15才回程,足足有近3.5小時的時間可以讓乘客到橫川車站附近走走,不少鐵道迷也利用時間仔細記錄機車頭和舊型客車裡裡外外的細節。對許多饕客來說,說道橫川車站最出名的就是當地的車站便當「釜めし」,在陶碗裡盛裝著雞肉、香菇、栗子等等新鮮食材,搭配上經典的五目飯,過去是搭火車前往輕井澤的必吃美食。上次吃到釜めし之後,中間去了很多地方,又遇到百年大疫鎖國,暌違多年終於再次見到真的倍感懷念。

但說起造就橫川車站便當經濟的原因,便是這裡曾是前往輕井澤和長野的重要列車據點。日本在19世紀末期選定了經由輕井澤的中山道做為聯絡東京與京都的幹線,雖然後來因為工程太過艱鉅而將幹線改經由東海道,但為了聯絡長野與新潟地區,橫川輕井澤間的鐵道工程仍繼續進行。不過,橫、輕之間的地形過於陡峭,當時一般的火車根本爬不上去,因此當時便將兩站間的鐵路設計為ABT齒軌形式,列車來到橫川站後也必須加掛ABT齒軌專用機車在後方把列車推上山。就算時間來到1960年代,日本國鐵新建了路線標準比較高的新線,坡度過大的問題依然存在,列車仍舊得在後方加掛與鐵軌間黏著力較強的EF63形輔助機車。漫長的列車調度時間就讓乘客得以下車買便當果腹,因此讓釜めし成為經典不敗的鐵路便當。

好久不見的釜めし!吃完可以把碗帶回家

好久不見的釜めし!吃完可以把碗帶回家

1997年高崎長野間新幹線通車,路線為了減少坡度而採用在信越本線北側山中迂迴的方式繞開橫川車站,而橫川輕井澤間在來線也隨之廢線,讓橫川車站變成現今終端車站的樣貌。當時配置EF63形機車的橫川運轉區則由地方政府接收,轉型為碓氷峠鐵道文化村。園區內除了保存橫川運轉區的辦公室與工廠做為展示教育之外,戶外則有利用舊線跡行駛的小火車行駛,吸引不少遊客坐火車遊樂。不過在娛樂之餘,這裡的保存車輛除了曾活躍於信越本線的EF63形、189系等車輛外,亦收集了以電力機車為主的日本各地各種形式的鐵道車輛,總數超過40輛,儼然是座具有相當規模的鐵道博物館。

碓氷峠鐵道文化村由橫川運轉區轉型而來,園內保存了多輛專用於橫川輕井澤間的EF63形機車

碓氷峠鐵道文化村由橫川運轉區轉型而來,園內保存了多輛專用於橫川輕井澤間的EF63形機車

在鐵道文化村逛了兩個小時後,我回到車站準備前往攝影點。由於回程專列是C61形在前,為了彌補前一天沒拍好的遺憾,勢必無法割捨。但前一班車距離發車時間也不過才五分鐘,攝影點不能離車站太遠,於是我便決定選在專列也會短暫停靠的磯部站內拍攝,再速速衝上專列回高崎。

專列準備進入磯部站。沒想到四月末的信越本線還有一點櫻花色

專列準備進入磯部站。沒想到四月末的信越本線還有一點櫻花色

專列使用的舊型客車指的是日本國鐵在1950年代推出10系客車之前製造的客車總稱,這次出動的專列車廂包括(高崎端)オハニ36 11+オハ47 2246+オハ47 2261+スハフ42 2173+オハ47 2266+スハフ42 2234(橫川端)等六輛車,外觀雖然是鋼體客車,但內裝飾板、座椅都是木造,窗簾拉下還有特別的植物花卉圖樣,並維持著面對面的相親座。列車從磯部站出發後一路在田園間奔馳,外頭的風參雜著蒸汽機車的煤煙從窗戶流入車廂,雖然是五十多年前的人們的日常,對生於平成年代的我們來說卻是相當新奇的體驗!列車抵達高崎後,溪口君還有其他行程就此告別,而我則立刻前往高崎競技場(高崎アリーナ)等著列車入庫,結束兩天的追煙拍攝行程。

回程列車離開高崎站月台前往拖上線準備調車入庫

回程列車離開高崎站月台前往拖上線準備調車入庫

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【時光土場】碓冰線舊線踏查(橫川=峠之湯)

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【時光土場】185系谷川岳特急紀行

探訪時間:2024.4.
完稿時間:2024.5.
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隨著日本進入令和時代,日本國鐵分拆民營化已超過三十年的歲月。這段期間不少國鐵時代的路線與車輛一一退場,成為我這個平成人類未曾參與到的旅行經驗。透過一次又一次的日本旅行,我希望能在旅途中回味那些逝去的鐵道元素,抓住過去的鐵道風景。
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