《你要如何衡量你的人生》:哈佛管理大師克里斯汀生教你如何規劃人生

2020/08/08閱讀時間約 5 分鐘
本文介紹的這本書,主題跟職涯與人生有關,是管理大師克里斯汀生教授的經典著作《你要如何衡量你的人生》。從提出所謂的「人生三問」:如何使我的工作生涯可以成功、如何使我能維持圓滿的人際關係、如何使我能一生堅守原則遠離牢獄之災,嘗試給讀者思考人生規劃的建議。
我第一次讀這本書的時候是八年前,記得那時只花了一個下午就讀完了,還覺得是一本簡單易讀的書。但是這一次重讀,我發現原來當年我並沒有真的讀懂、讀進去。那時我覺得書裡沒有說得太具體,好像只是用很多的理論跟例子在講故事。但其實克里斯汀生在書裡要給的不是答案,而是「該怎麼思考」的方式,我這次讀才深深的體會。

為什麼要有「人生三問」

其實克里斯汀生之所以會有在課堂上講授「你要如何衡量你的人生」的想法,甚至最後在他身體健康不那麼好的時候還跟他的學生和哈佛商業評論的編輯一起完成這本書,其實是因為他自己在人生裡有過的疑問。克里斯汀生年輕的時候曾經獲得「羅德獎學金」的資格到牛津大學深造,他跟他的同學,都是一些很優秀的菁英,畢業之後都會定期聚會,還會各自帶著自己的伴侶出席,彼此聯絡感情。
後來他注意到其中有一些同學漸漸沒有再出席了,一問之下,有些是離了婚,有的則是事業發展不如意,甚至還有同學捲入企業醜聞坐牢了。他覺得很奇怪:這些人年輕的時候都很優秀、很有理想、很熱情,但是中間為什麼人生會走得不如預期呢?如果能夠幫自己的人生先定好策略,是不是就可以不至於讓人生走偏了。所以他在「如何建立成功的長青企業」這門課的最後一節,會跟學生用這門課所教授的理論來探討他們的人生,希望他的學生可以因此避免人生走錯路。

管理理論也可以用在人生規劃上嗎?

克里斯汀生教授是管理與創新理論的大師,所以他在課堂上教的是企業管理的理論,你可能會說「管理理論用在人生也適用嗎?」他認為好的理論應該適用於各種情況,可以解釋什麼現象是什麼原因造成的,並告訴你為什麼。所以用在企業或人生都一樣適用。
舉個例子。書裡在談到在做未來的生涯規劃時,如果你希望你的策略可以成功,你就得說出「哪些假設必須證明為真」。簡單來說,就是「如果要行得通,你必須證明什麼?」
他用了巴黎迪士尼的案例來說明:巴黎迪士尼是歐洲的第一家迪士尼樂園,規劃時樂觀的估計每年會有1,100萬名遊客,平均停留三天,帶來很高的收益。但誰也沒想到,落成後它卻常年處於虧損狀態,因為遊客大多數只停留一天,為什麼呢?
後來他們發現原因是一般的迪士尼樂園有45種遊樂設施,但巴黎迪士尼因為園區面積限制只有15種遊樂設施,一天即可玩完。,且迪士尼距巴黎只有不到35公里,所以很少的遊客在迪士尼公園停留過夜,省下一筆昂貴的酒店住宿費用。這就是因為規劃時沒有考量到「哪些假設必須證明為真」,所導致的問題。書裡有許多這樣的理論類比,克里斯汀生教授用許多管理上的案例跟理論,告訴學生與讀者要如何運用來思考,避免自己的生涯規劃出狀況。
(對於「你要如何衡量你的人生」內容有興趣的朋友,可以參考上面我整理的簡報

你真的有認真想過如何衡量你的人生嗎?

「你要如何衡量你的人生」的重點其實藏在書的最後一章:到底我們人生該怎麼衡量?我想大多數人,包括我以前,也許在意的都是「隔壁老王怎麼衡量我?」,這裡說的隔壁老王泛指我們周遭熟的、不熟的,甚至根本不認識的網友之類的人。
我們也許會很介意在這些隔壁老王的眼中自己的形象或表現怎麼樣,甚至會為了要提升我們自己的形象而去做很多事。像很多年輕朋友在跟我討論職涯的時候,就會把「是不是大公司」「檯面上的職稱」「是不是很潮的職務或行業」放在優先考慮的點,其實也就是在意別人怎麼看。
但是,別人怎麼看我們真的是最重要的嗎?其實可能恰好相反,因為這些隔壁老王其實對我們的人生幸福好像沒什麼太大關係。那麼我們該怎麼衡量自己呢?克里斯汀生教授在書裡除了談「如何」「衡量」,真正重要的是,他告訴讀者你必須知道你想要什麼樣的人生,也就是要思考你的人生目的,以及去找出正確的衡量方式。
以克里斯汀生教授自身為例,他的人生目的之一是希望盡其所能幫助其他人變得更好。由於他是一個很虔誠的教徒,所以他有一次可能有機會成為他的教區的領導人時他本來很期待,因為他想這樣就可以透過教會的力量幫助人。結果他沒有受邀擔任那個職務,他因而有點沮喪,想說是他做得不夠好嗎?但後來他想通了:如果他的人生目的是「盡可能地幫助其他人變得更好」,那麼是不是有擔任那個職務好像不是衡量的方式,正確的衡量方式應該是「是否持續在做幫助人改變的事」「有沒有幫助到更多人」,像是寫書、教學、演講都是可以達到他人生目的的方法。有一句話說「不要錯把手段當成目的了」,也許就是類似的意思。
所以克里斯汀生教授這麼說「人生沒有目的,就像坐上一艘沒有槳的船,只能隨波逐流。」,意思是如果你沒有目的,那麼方向對不對、速度快不快、進度怎麼樣,好像都沒有標準不是嗎?
《你要如何衡量你的人生》是一本我覺得可以一讀再讀的好書,另外也推薦《記得你是誰-哈佛的最後一堂課》,同樣是哈佛商學院的15位教授們在學生修業完成前最後一堂課的臨別贈言,同樣值得深讀。
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