喜歡統一規格的日本街頭為何會有左駕車出沒?

2022/11/26閱讀時間約 3 分鐘
日本是一個汽車靠左行駛的國家,與全世界約莫3成的國家同樣方向。對於來自靠右行駛地方的我而言,如果久久才開一次車,需要花點時間適應。記得有次在北海道開車,遇到十字路口往右一拐,沒留神居然闖進右側車道,愣是好一會才意會過來,我開錯道了。幸好北海道地廣人稀,目之所及沒有其他車輛。
銀座的十字路口/UnsplashのRedd F
現代的汽車的駕駛位置原則上會區分左右,靠左行駛的國家,駕駛位置在右側,也就是右駕車。排擋桿、手剎車、方向燈和雨刷開關通常都跟左駕車相反,不習慣的人或許需要一小段的適應時間。自己最常犯的錯就是明明想按方向燈,燈不亮,雨刷卻自動開啟。
像日本這種靠左行駛的習慣據說是在明治時期(1868-1912)模仿英國而來。不過沖繩曾有一段時期被美國託管,該地當時是比照美國習慣靠右行駛。因此,約莫27年的託管歲月中,在沖繩當地行駛的車輛大部分都是左駕車,而日本本土卻是右駕車為主。不過,日本本土的公路上一直以來沒有禁止左駕車行駛,即便時至今日依然如此。
日本本土的左駕車來源主要來自進口車,尤其是高級名車。全世界範圍來看,能完全自主生產汽車的多數是靠右行駛的國家。日本本土汽車工廠雖然也生產製造不少左駕車,主要是供應出口所需。
汽車在國民所得不高的國家,不僅是代步工具,同時也兼具身份、階級、品味、炫耀等象徵功能。過往貧窮年代的日本也不能免俗,先富起來的日本人會特意選擇進口車用來彰顯自己的財富。彼時的進口車基本都是左駕車,開上馬路更容易讓他人領略到富貴逼人。想象一下,兩台車並駕行駛,進口車在右,本土車在左,是不是很容易察覺到隔壁駕駛者跟你的距離特別接近。
再有一點,昭和年代(1926-1989),高級車通常是事業有成或家境殷實之輩才有能力購置,他們多半會僱傭司機代為駕駛。駕駛位置在左側更方便日本這個靠左行駛的司機在人行道靠邊停車後,不用繞過車頭來到另一側開門,而是能馬上下車幫後座的老闆開啟車門。
取票難/S.Kamimura/car-me.jp
不過,在日本駕駛非主流的左駕車會遭遇到各種不方便之處。
  • 取票難 – 停車場、高速公路、快餐店的得來速之類,多數是為右駕車服務,只設置右側取票的機器。
  • 視野容易受阻 – 十字路口往右待轉時,對向車道同樣有車待轉,左駕位置容易被它遮擋,看不到對向是否持續有車駛來。另一個例子,超車時,左駕位置容易被前車遮擋視線看不清楚對向是否有來車。
  • 路邊停車有可能開不了車門 – 左側行車的緣故,路邊剛好是墻壁或人行道有護欄的情況下,左側駕駛位置的車門開不了,只能由右側下車。
反過來說,某些狀況下,左駕車比較方便。例如,路邊停車比較容易目視讓車靠的更接近路邊。對向會車時,左駕者更容易抓好靠邊的距離,禮讓對向車。
只是想在現今的日本街頭看到左駕車稍微有點難度了,喜愛左駕車的日本消費者越來越少了。而且現在的汽車越來越多採用半導體元件、電子零件製造汽車,對汽車製造工廠來說,製造左駕車和右駕車的難度相比以前容易許多。很多高級車廠商會針對日本、英國等市場專門生產右駕車。日本消費者如果願意的話,也能開上右駕的進口高級車。
右駕的保時捷911/autoc-one.jp
右駕的Benz/webcartop.jp
右駕的Audi/webcartop.jp
最後補充一個豆知識,中文語境使用“汽車”這個詞,日本人也認得,只不過他們的認知會是“蒸汽火車”。日本的“汽車”通常寫成“自動車(じどうしゃ)”。
2022/11/26 posted.
原文連結[日本幕後觀察]
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這個世界很大,日本也不小,歡迎來到我的日本觀察筆記,認識更深入的日本。
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