達賴喇嘛與科學對話:讀《睡眠、夢和死亡過程》

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《睡眠、夢和死亡過程》(Sleeping, Dreaming, and Dying )是科學家與達賴喇嘛探討意識問題的對話,亦是西方「客觀」科學與西藏佛教修行傳統對這一連串未知過程的理解詮釋。

自1987年起,達賴喇嘛與科學家一起進行閉門的「心智與生命研討會」,由科學家先解說該主題目前研究的成果,再由達賴喇嘛發問,並進行交流討論。於1992年進行的第4場討論主題包括:自我、大腦的睡眠、夢和潛意識、清明夢、意識的層次和夢瑜伽、死亡與基督教、什麼是身體的死亡、以及瀕死經驗。

睡眠是我感興趣的主題,負責背景解說的神經科學家是Francisco Varela。Varela直指「睡眠是一種積極的現象。它是一種具有自己法則的意識狀態。」佛洛伊德則認為「夢非常活躍,比白天的活動強度更大。」睡眠可能是成長必須的一種認知活動,例如在睡眠的有趣階段——快速眼球運動期(REM)大腦活動會增加,需要更多氧和營養,因此血流亦會加速,而非過去想像的無所事事的休眠。達賴喇嘛說,西藏傳統的遍行氣(pervasive energy)概念很可能是REM相同狀態的表述。

當人們從REM睡眠狀態中突然醒來時,「8成以上的人會說他們正在作夢,而且他們能夠告訴你他們正夢見什麼。」Varela沒有把這種「驚醒」和清明夢直接連結,但是長期進行清明夢信號實驗的心理學家Stephen LaBerge送給達賴喇嘛一個「幫助人開發清明夢」的禮物,這個特殊面罩上的感應器能在使用者進入REM睡眠時提供訊號,讓她在睡眠情況下辨識出REM,有機會努力瞭解並記住這個夢,也就成為「清明夢」(2023:136)。

對於想嘗試清明夢但沒有收到特殊面罩的我們來說,睡到大約清晨4點、起床觀想再繼續睡,是個好方法。這個方法聽起來有點累人,但其他方法也不一定有利於休息;研究指出,「大約有三分之一的清明夢是從夢魘開始的。另外三分之一是從意識到古怪的事情開始的」,於是發現自己一定在夢中,從而進入清明夢。至於什麼樣的人有「做清明夢的天份」呢?專門研究夢境的心理學家Jayne Gackenbach說,比起智力,具有身體的空間方向感的人更有可能做清明夢。路癡們的悲報。

達賴喇嘛說,睡眠在本質上可說是死亡過程的預演,「入睡和瀕死的經驗都來自於各種元素的瓦解」。「在一般情況下,我們的自我意識是相當強大的,我們用這樣的主觀性來和世界相連。但是在那些特別的場合,這種強烈的自我感覺有所鬆懈。」用比較禪修式的語言來說,「粗糙的自我感覺依賴於粗糙的物理身體而產生。但是當一個人體驗到細微的自我感覺時,就和粗糙的身體沒有關係了,失去自我的恐懼就會消失。」有趣的是,佛洛依德對這種「放手」的理解卻是排除外在一切影響的「自戀」行為。專研佛洛伊德的科學家Joyce McDougall解釋,「我們如果想要入睡,我們就不得不⋯⋯放棄對外部世界的執念,放棄對所有我們在意的人的依戀,放棄對白天發生的一切事情的關切——我們或許可以說將這一切都存入了自己的身體—心智之中。⋯⋯將注意力完全集中於自己,排除其他精神或物理的活動。」這或許也說明了某些迷幻藥物對神經/精神的影響與禪修觀想的相似性。

對佛教來說,死亡就是「身體不再能支持意識」,死亡是描述整個人的整體概念;但對西方醫學科學來說,人類生命特有的「意識」都在大腦皮質裡,而死亡可以用來描述人體的一部分/器官,例如「腦死」,因此更細緻的爭論是:「如果大腦皮層死了而腦幹還在活動,這樣大腦還活著嗎?」或許我們可以再加上一個問題:「這樣人還活著嗎?」如此亦牽涉到外部維生系統與安寧緩和醫療的哲學思考。

科學和佛教傳統的對話往復,最後來到瀕死經驗。有點意外的是在《睡眠、夢和死亡過程》中,達賴喇嘛難以贊同瀕死經驗的研究,亦說因此無法解釋某些個案經歷;反而是報告人Joan Halifax不斷引用哲學家、精神病學家、心理學家和心臟病學家對此的理解,與一般認為「瀕死經驗的宗教玄學元素多於科學研究面向」的印象有些出入。

技術上的小建議是,如果大家對佛教理論學派不是很了解,那可以按照順序讀,免得像我一樣得重看一次才恍然大悟。例如達賴喇嘛談瑜伽行唯識派和中觀應成派對阿賴耶識(Alayavijnana;又稱基礎意識)的不同看法,缺乏基本認識,跳讀就有些窒礙難行。

最後擷取達賴喇嘛解釋「心識和物理元素之間的雙向互動關係」以回應身體—心智二元論的話語作結,是我暫時無法消化但和編者Varela同樣覺得很美的一段:(2023:209-12 亦可參考讀書共和國的內文試閱

這個宇宙裡居住著有情眾生,這些有情眾生經歷著種種狀況和環境,導致它們的傷害或快樂。在有情眾生的業和自然環境之間有一種互動關係。業改變或影響了物理環境的本質,乃至於居住在這個物理環境裡會體驗到快樂或痛苦。⋯⋯業可能以非常細微(與人的動機和心識相關,且帶有土、水、火、氣、空五種元素潛力)的能量作為工具,通過外部和內部元素顯示出來。

追記:書非借不能讀。感謝打算續借時發現的14位預約者,讓我真正翻開這本書。

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禪是哲學,也是呼吸坐臥之間的生活方式,身心靈最放鬆的安身立命之道。《三不五時來點禪》這個專題,希望透過介紹並反思不同作者和讀物對禪的理解,綴以禪坐內觀的實際體驗心得,與大家分享一些觀察和體悟,並期待更多迴響與探索。一期一會、侘寂美學、正念冥想……禪的無與空蘊含著無限可能,讓我們一同來品味。
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