【憂鬱腦學】冬季憂鬱?季節性情續失調? 季節性情感失調?

2024/01/17閱讀時間約 4 分鐘

季節性憂鬱,佔據了一年40%的時間。(圖:Osman Rana on Unsplash)

作者:精神科專科醫師 簡婉曦

發表日期:2024/01/17

本文彙整自精神科門診的診間絮語、認知行為治療與正念認知心理治療的經驗,所有對話皆已改寫,去除所有可以標示出特定身分的描寫。若有巧合,請勿對號入座。

最近的身心科門診,看診的人不多,一方面社區上呼吸道感染大爆發,許多民眾不斷在感冒、B型流感、COVID-19感染間處理自身的不適,另一方面,寒冷的天氣也阻卻許多病患就診,許多人躲在家中避寒,常常拖到停藥好幾週才回診。然而,在這樣的冬季日子裡,我們還是發現了年復一年,每年必定出現的──「季節性情緒失調」。




季節性情緒失調

人類,作為動物,活在地球上,受大自然調節與影響。不管是一個人的生理反應、情緒變化甚至思考,都可能受到季節或氣候的影響。人類受到季節變化引起的情緒失調,稱之為「季節性情緒失調(Seasonal Mood Disorder, SMD)」,也可以翻譯作「季節性情緒障礙」。

 

冬季憂鬱

冬季憂鬱(Winter Blue, WB)」是SMD裡較輕微的形式。根據研究,美國成年人大約有14%帶有WB的體質。

WB本身不是疾病,帶有WB體質的人,在冬季日子中,可能會出現身體活動能量下降、進食量增加、思考力與生產力下降。普遍來說,WB體質者,冬天的睡眠時間比夏天多睡1.7小時(一般人大約多0.7小時)。

 

季節性情感失調

季節性情感失調(Seasonal Affective Disorder, SAD)」是SMD裡較嚴重的形式。SAD的盛行率取決於緯度,範圍落在1.5~9%,在美國成年人中,SAD的盛行率大約有5~6%。女性比男性更容易罹患SAD。年輕人比長者容易罹患SAD。

SAD的主要症狀是:疲勞,甚至睡再長也沒有睡飽的感覺。

每年隨著白天日照時間變短,約莫在秋季與冬季,罹患SAD的人,會出現一些變化,像是行動變得遲緩、早上很難爬起床、身體活動能量下降、進食量增加(特別是高卡路里的碳水化合物)、體重增加、注意力下降、不想接觸人群、睡眠時間增加(平均增加2.5小時)、情緒低落、感到悲傷、失去樂趣感,有時候會感覺自己活著毫無價值,甚至有死亡或自殺的念頭。這些症狀嚴重到影響原本正常的生活、工作與人際。而且,這些症狀可能持續4~5個月(實際上需要考慮日照時間),直到白天再度變長。

因為以上的挫折,SAD患者可能會變得更為沮喪與自責。

如果SAD患者合併有焦慮症狀,身體焦慮反應會增加,心悸、胸悶、頭痛甚至恐慌發作的頻率都可能會增加。有些患者初診的主訴會以恐慌發作為主要描述,但主要是季節性因素與憂鬱變化,診斷應該是SAD。

SAD和WB並不是涇渭分明的診斷。一個人可能帶有WB體質,但只有在某些冬季裡,或是居住在溫帶或靠近兩極的環境裡,才會轉變為SAD。

鬱症(Major Depressive Disorder, MDD;早期稱之為重度憂鬱症)」作為一個傘型診斷,裡面包含許多種不同亞型的診斷。SAD作為MDD的一種亞型,在DSM-5-TR裡的正式診斷名稱為:「Major Depressive Disorder, with Seasonal Pattern (MDD-SP)」。

要診斷SAD,還須符合以下條件:

  1. 在過去2年,在排除一般重鬱發作後,與季節相關的重鬱發作要發生2次以上;
  2. 在冬季結束轉春季時鬱期完全緩解;
  3. 在過去人生中,與季節相關的重鬱發作次數比非季節性的發作多;
  4. 排除季節性社會性因素,例如農曆年焦慮、聖誕憂鬱、年度約聘到期等導致的憂鬱症。

 

其他需要考慮的鑑別診斷:雙極性情感疾患

研究顯示,大部分SAD患者屬於MDD,其餘有12~22%為雙極性情感疾患。

雙極性情感疾患(Bipolar Disorder, BD)」舊稱「躁鬱症」,是完全不同於憂鬱症的診斷。雙極性情感疾患的遺傳性與器質性因素非常強,患者常在過度精神活躍、體力良好、嗨咖或情緒高昂的狀態與憂鬱狀態間擺盪。第一型與第二型雙極性情感疾患,舊稱躁鬱症或輕躁症患者,也可能出現季節性情感變化,包含初春的躁期發作、夏末的混和發作與秋冬的重鬱發作。

在DSM-5-TR裡,雙極性情感疾患的季節性發作,其正式診斷名稱為:「Bipolar I/II Disorder, with seasonal pattern (BD-SP)」。



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情緒腦學,彙整與精神科、身心科相關的腦科學論文,幫助讀者透過腦科學來理解自身或親朋好友遭遇的情緒障礙或情緒疾病(憂鬱、焦慮、強迫等等)。與公開的文章不同,情緒腦科學專欄,將更深入解釋腦部與情緒的關聯,幫助希望進一步理解情緒在頭腦間運作機轉的讀者。
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