【書選閱讀#047】臥底經濟學家的10堂數據偵探課:理解統計數據的十個準則,看得更清楚

2022/09/20閱讀時間約 9 分鐘
世界上有三種謊言:謊言、該死的謊言、統計數據。
你可能聽過英國首相班傑明.迪斯雷利(Benjamin Disraeli)的這句話,用來暗諷許多統計數據是不可輕信的。但對於統計人來說,始終相信著統計能改變這個世界、也持續發生著,包括大數據、人工智慧,乃至於生活中的各種小數據,都在影響著我們做出的判斷與行動。
我不否認,統計數據常常被誤用或濫用,可能是為了某些利益目的,或者只是單純的不當理解。但更多的是被運用在重要決策上,發揮著強大的正面價值,正如作者在書中所說的
統計數據很容易撒謊;但沒有統計數據,撒謊更容易。
我非常認同這一點。統計數據是把雙面刃,端看你如何運用它。
這本《臥底經濟學家的10堂數據偵探課》的作者,提姆.哈福特(Tim Harford),被譽為最會說故事的經濟學家。同時也是皇家統計學會榮譽會員、牛津大學納菲爾德學院訪問學者,曾多次榮獲經濟與統計新聞報導獎,著有《誰賺走了你的咖啡錢》、《迎變世代》、《亂,但是更好》、《轉角遇見經濟學》等書。
他在書中傳達一個清晰的訊息:好的統計數據不是用來扭曲真相或掩蓋事實,反而是幫助我們看得更清楚的有效工具
提姆.哈福特希望讀者相信統計數據是可以清晰、真實地反映事實的。只要懂得如何辨識這些數據的真偽、正確的使用與解讀統計數據;而做到這一點,並不需要高深的統計知識或技術,只需要知道如何提問、以及利用一些準則來判斷。
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十個準則,讓你更好地理解與判讀統計數據

作者引用了大量的故事案例與佐證資料,透過「十個準則」告訴讀者如何理解統計數據。
  • 準則一、用你的心去感覺;觀察看數據時的情緒反應
  • 準則二、回想你的親身經歷;用個人經驗來比對數據所說的事實
  • 準則三、別急著算數字;搞清楚統計數據是如何定義的
  • 準則四、退後一步,看見全局;將數據放到對應背景中,登高才能望遠
  • 準則五、取得背景故事;當心倖存者偏誤的發生
  • 準則六、誰被遺漏了;查看統計樣本的完整代表性
  • 準則七、電腦說「不」時,要求公開透明;要求演算法的透明性
  • 準則八、別把統計基石視為理所當然;官方的統計數據也需要被審計與查實
  • 準則九、錯誤的訊息也可能美得令人目眩神迷;不要被漂亮的資訊圖表迷了眼
  • 準則十、保持開放的心態;適時而變、識勢而變
這些方法不需要任何技術或技巧,任何人都可以學會。這些準則可以幫助我們明白統計數據的實際意義,但有時我們需要深入了解這些統計數據是如何產生的。以下我摘要整理關於這十個準則的一些說明與重點。
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鉑澈行銷顧問策略長。擁有高科技產業十多年策略行銷與高階幕僚經歷,為台灣少數具有深厚實務背景的商務顧問,專注提供企業與職場工作者在思考、表達與問題解決領域的培訓與顧問服務。同時也是職場生產力作家,以知識萃取、高效產出與全息圖解而廣受好評。
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