零售讀書會|創業|勇敢,就能翻轉人生-大統華T&T超市的故事

閱讀時間約 12 分鐘

為何選擇這本書? 勇敢,就能翻轉人生 - T&T大統華的故事!

這本書蘊含著三個極具吸引我的元素:海外移民、零售業、創業與併購

1.海外移民: Cindy來自台灣到加拿大的海外移民,她毅然決然地在加拿大展開全新、充滿挑戰的生活,克服了文化和語言環境帶來的種種差異和挑戰。

2.零售業創業: Cindy對零售業一無所知的"小白",卻抱著克服難關的勇敢精神,一路過關斬將,並重要師傅貴人相助,最終創立了加拿大最大的華人連鎖超市——大統華(T&T)超市。

3.創業與併購:併購在經營16年之後,Cindy採取一項極具考驗自己內心及挑戰性的決策,保留部分家族股份,並與加拿大企業Loblaw進行合作併購,這背後必然經歷了各種深思熟慮和商業判斷。


Cindy 介紹

Cindy 介紹

1976年移民加拿大 - 敢開口為自己爭取機會

我像是又聾又啞,沒有朋友,很孤單,要找個工作也非常難。

Cindy在移民到加拿大初期,她的英語能力尚未達到一個能夠順利與人溝通的水準,儘管政大名校畢業,卻面臨著尋不到工作的困難,但她為了留在加拿大繼續生活,從未放棄找工作。去面試時,面試人員因為Cindy的學歷過高,超出錄用的標準,只能說明實在沒有適合的職位給Cindy,無法雇用她。

心裡有個聲音告訴她:「如果你現在走出去的話,就完全沒有機會了!」

當下Cindy毫不猶豫地表達了她內心的渴望,堅定地說:「我願意不要薪水。」在這樣堅定的態度下,Cindy終於找到在一間會計師事務所計的工作,也開啟了在加拿大的第一份工作。

在閱讀這段經歷,讓身為讀者的我,深刻體會到,有時我們都缺乏那股把自己推出去的勇氣,只有在處於絕望,站在懸崖邊緣時,才會激發出潛能,振作起來,勇氣就在這裡顯現;當Cindy被逼到走投無路的地步,她克服了害羞和內向,敢於主動開口提問,是否可以不支薪工作。這次的求職經驗,只是她生命中的一個里程碑,而跨出這一步的Cindy,充滿決心勇敢面對一切挑戰,也逐漸成為工作夥伴中一位敢開口為自己爭取的女性。

1993年 為鄉親服務的初心,40多歲創立第一間華人超市

我的媽媽,在我小的時候,總是會擔心我吃不夠,沒有吃飽,有足夠營養,健康的長大,而Cindy也是一位母親,確實一位亞洲媽媽最關心的話題,莫過於就是準備營養豐富的料理給孩子,確保拉拔身邊的孩子,可以平安健康的成長。Cindy一次次去華人街不便的購物體驗中,讓她開始起心動念想,為何沒有一間乾淨明亮、寬敞、有停車場的華人超市,讓所有華人所需要的商品,可以一站式購足呢?而這個起心動念的小小想法,卻也開展了一個巨大的商業機會。

我(Cindy)鼓勵自己:「你不是一直有個夢想,要替加拿大華人開一家現代化的大超市,幫鄉親解決買菜難題嗎? 現在正是最好的機會,當然不能猶豫退縮。」

在一次的機會下,藉由統一高清愿有董事長的大力協助,並且受到美國規模最大的亞洲連鎖超市 - 大華超市的董事長陳河源的指導,在零售產業前輩們強而有力的支持下,開啟Cindy在加拿大開一間華人的超市創業之路。

首先,大華超市的陳河源董事長成為了Cindy的第一位師傅。陳董的指導對Cindy的創業旅程起了關鍵作用。陳董不僅分享了他經營超市的經驗和智慧,還為Cindy提供了有價值的建議和方向。這位師傅的存在,幫助Cindy更好地了解超市業務運營,掌握成功的關鍵要素。



零售前輩陳董 不藏私公開經營通路超市的思維

此外,陳董認為經營零售通路超市,不僅局限於閱讀報章和雜誌,還要關注各地超市的發展趨勢,及時掌握零售行業動態,了解消費者需求的變化,並根據市場趨勢調整經營策略。此外,大統華超市的經營層,也要同時關注加拿大的移民政策。這些政策對移民社區和消費者的影響,以便預測生意環境的變化。這使大統華能夠靈活應對市場環境,確保企業能夠適應不斷變化的法規和市場需求。

我也歷任過零售業採購的工作,Retail is detail,我能夠理解經營零售業量販超市的生意,是一門跟人有關的生意,需要關注和客戶的需求,和掌握市場上瞬息萬變的資訊,及時調整,注意許多細節,才能使生意成功,滿足客戶的期待。


陳董的指點,幫我(Cindy)推倒了一面面堵住自己思維的高牆,讓我看到更廣闊的天地,也讓我飛得更高更遠!

大統華的創業初期,透過零售前輩 - 大華超市的陳河源董事長,順利開張營業,讀萬券書不如行萬里路,行萬里路不如高人指路,有好的前輩指路,照亮前方的路況,成功機率就高了一半!


做不下去了怎麼辦?

儘管充滿為華人鄉親服務的熱情,也擁有克服種種難關的勇氣,以及零售業經驗豐富的前輩支持,但是零售業新手Cindy在開設第一間大統華T&T超市並不是一帆風順的過程。畢竟統華T&T超市開在加拿大溫哥華,但是這些支持Cindy的零售前輩們,並不在加拿大當地,因此大統華在初期經營遇到各種問題,幾個月下來,持續虧錢,叫來的貨不新鮮,分店內的主管經驗不足,無法提供好的服務,提升顧客滿意度,店內流程混亂使得員工士氣低落,營運上帳款混亂,加上遇到會計請辭,供應商們因為沒有及時收到貨款,而威脅斷貨...種種各種大小麻煩事席捲而來。盡管Cindy感受到巨大的挫折和壓力,也一度快要放棄...

爸爸安慰我,「你(Cindy)現在是初中生要去讀博士,吃苦是一定的,要先定下心來,把自己不足的地方補足,趕快找好的管理團隊。『信心靠用心』,只要用心找出問題,用正確的態度去面對,你一定會破繭而出!」

轉念後,Cindy將這些困難視為挑戰,給自己休了假,積極反思並深入閱讀,沃爾瑪創辦人-山姆沃爾頓(Sam Walton)如何白手創業的經過與經營之道,這個過程讓她獲得了寶貴的靈感和啟發。休假回來大統華超市後,他開始面對零售超市經營,不只是管理主管,也是員工,捲起袖子一起下去做。

零售通路的營運,每個層面都至關要,身為管理職唯有親身經歷過走一遭,才知道魔鬼藏在細節裡。我確實聽過很多美式賣場的高層主管們,也都是從基層的職位開始第一份通路的工作。

勇敢,就能翻轉人生-大統華T&T的故事

勇敢,就能翻轉人生-大統華T&T的故事

大統華的企業使命 - 新鮮的世界,東方的風情

隨著大統華超市的營運業務步入正軌,Cindy 一步步把小時候記憶中的亞洲傳統超市現代化,小時候的童年記憶時光中,跟著外婆逛充滿人擠人,充滿人情味的傳統超市,並將這份美好回憶復刻,分享給團隊和客戶。因此Cindy寫下大統華的企業使命,並讓大統華超市內外充滿Cindy的風格和熱情!讓住在加拿大的亞裔族群可以在舒適的購物環境中,買到熟悉的東方美食和日常用品,「新鮮」是最重要的價值!讓大統華超市成為華人眼中,有家鄉味道的地方。


2002年大統華從西岸溫哥華往東岸多倫多發展,擴張生意版圖

大統華超市,是從西岸溫哥華起家,但是加拿大地大物博,東岸多倫多的華人超市和西岸經營風格又大不相同。因為商業競爭考量,及為拓展生意版圖,大統華超市東進多倫多。遇到許多挑戰,消費市場族群和西岸不同,而且給員工發薪水及跟供應商付貨款,卻遇到要求現金結帳,這對經營零售通路業者來說,現金流是很重要的生存關鍵,若總是要求現金付款,會讓帳上的資金壓力更大,而且因為貨源完全不同,所以必須重新建立並培養跟供應商的關係。甚至競爭對手也出現一些不符合規範的操作方式,讓大統華超市進入東岸市場的經營,陷入了瓶頸,

儘管心中徬徨,Cindy心中最後還是決定遵守法律規範,

不能和不法的同業走同一條路。我們(大統華超市)要開大門,走大路,少賺一點錢都要正派經營。畢竟犯法的事時時提心吊膽,生意不會長久。

當時看來也許是一個比較不賺錢的經營策略,卻是一個正確的決定,不僅讓大統華成為正派經營的超市,得到主流社會的信任,股東的肯定,及未來併購的機會。西方企業特別重視誠信Integrity,誠信經營的企業才走得長久,大統華超市的正派經營理念,也符合企業使命中的永續經營的信念

勇敢,就能翻轉人生-大統華T&T的故事

勇敢,就能翻轉人生-大統華T&T的故事

2006年 跟7-11徐重仁總經理學習連鎖經營知識及成立鮮食發展部

在大統華超市發展初期,雖然逐步拓展開設分店,然而因為缺少了連鎖通路的管理知識,所以每家店都是以單店管理為主,總部並未發揮強力的支援。2006年統一企業收購大統華的20%股份,並推舉許重仁總經理擔任大統華的新一任董事長,因為這個緣故,使大統華再度經歷了一次脫胎換骨的成長。

徐總的名言是:心中有顧客,就是勝利方程式。

徐重仁帶領7-11成功秘訣在於他的顧客導向思維徐總的中心思想是「融入顧客情境,追求顧客滿意」,他深信服務業的成功取決於瞭解顧客需求,徐總讓Cindy帶領大統華的團隊到台灣7-11總部學習連鎖店運作的各種制度,並不吝分享關於台灣零售流通業的所有知識給Cindy帶回加拿大。

最簡單的學習方法就是:看別人怎麼做 跟同業學習優點

徐總提到,從觀察他人中,看到客戶的需求,身為通路的經營者,要不斷地思考,還可以為我們客戶在做些什麼?因此Cindy也看到了華人媽媽對於熟食的需求,因此她成立鮮食發展部,為大統華超市引入了好吃可口的中式點心和美食,以滿足亞洲社區居民的口味。讓大統華的超市,成為讓亞裔社區居民能夠在一處購買所需的中式食品,包括春捲和蝦捲的地方,輕鬆享受美味的中式食物。

此外,在大統華超市的海鮮部門,可以找到新鮮的海產。此外,大統華超市的也供應現成的熟食,提供烹調好的加工菜餚給顧客,這對於忙碌的家庭主婦來說非常方便。忙碌的職業婦女回到家後,只需下班順便將熟食買回家,再快速炒一些蔬菜,煮一碗湯,就可以迅速做出美味的餐點,讓孩子享用到熱騰騰且美味的食物。


2009年 Loblow併購大統華超市,加速擴張經營版圖

Loblow集團是加拿大的最大零售龍頭,而加拿大是個多種文化族群的環境,Loblow集團的營運策略,有意吸引亞裔顧客,加上對大統華的多倫多分店印象深刻,因此伸出橄欖枝,有意要併購大統華。我認為大統華吸引Loblaw併購的原因之一,是因為在Cindy的帶領下,大統華展現經營華人超市優秀營運能力,成功建立了華人社區和加拿大當地廣泛的消費者群體之間的強大影響力,不僅提供多樣化的亞洲食材和商品,還為顧客提供便捷的購物體驗,在當地的華人超市扮演著重要的角色。

此外,誠信也是吸引併購方的關鍵要素。前面有提到,Cindy想要正派做生意,而一家企業的信譽和在市場上的道德操守對於任何併購交易都至關重要。這些正面的價值觀可以確保企業併購後,可以實現更好的運營,並贏得客戶和投資者的信任。

併購後的大統華,Cindy同意留任5年,直到2014年才離開CEO的職位,而接任新的CEO,是Cindy的女兒,Tina,她是靠著自己的努力,得到Loblow董事會的肯定,讓她成為Cindy的接班人,讓大統華超市持續在北美零售市場發光發熱。

勇敢,就能翻轉人生-大統華T&T的故事

勇敢,就能翻轉人生-大統華T&T的故事

願意接受挑戰,願對自己負責

「勇敢,就能翻轉人生」這本書,描繪了Cindy的創業故事,展現了她堅韌的創業精神,並凸顯了她生命中面對挑戰的態度,就是「勇敢」。我一邊讀,一邊標記了許多重點,許多小故事都是經營零售通路的過程中,才會知道到底有艱辛和麻煩。這本書真的一個很好的零售業創業商業案例,能夠鼓舞創業者,也鼓勵我們堅定追求自己的夢想,克服困難,並勇敢迎接新機遇。我最喜歡的這個金句 - 「願意接受挑戰,願對自己負責!」只要勇敢面對,難題就解決一半了!



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過去我擔任 Costco及 Walmat…等零售通路採購經理,曾經把業績從0的產品,包裝上架成賣場內的明星商品。但更多的是,我看到許多供應商的產品真的很好, 可是,卻不懂如何精準跟通路採購提案,因此錯過成為明星商品的機會。 我決定將過去經驗分享給有自己產品,幫助不知道如何上架到實體通路的賣家、廠商。
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