谷歌懶人包:科技小白需要知道的,都在這篇|趕快tech我 EP3.2.6

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重點回顧

👇從零開始,掌握谷歌的關鍵三大面向
【科技名詞速成】
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【公司歷史沿革】
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【相關議題討論】
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關鍵報告

商業策略與企業文化

從一開始的谷歌,乃至於後期字母控股(Alphabet)的歷史,我們就可以看出谷歌本身是一家短期商業和長期理想兼容並存的公司,從掌握用戶需求開始,打造廣告為主的商業模式,輔以生態系增進用戶黏著度,並致力於發展未來性質的技術與產品,掌握人們知的需求與生活所需,無怪乎是 Web2 時代一大霸主。
若說蘋果的鎂光燈是賈伯斯、幕後推手是沃茲尼克,那麼谷歌的創辦人也有類似的架構,佩吉是商業天才,主導了每次谷歌的重大更新,讓整間公司得以整合並且盈利;布林則是佩吉背後的男人,讓谷歌的技術持續推進,打造的實驗室 Google X 長期以來都讓科技的演進層次不斷突破。
谷歌的本質就好比探索未來的企業,這可能也是 2015 年為重組其龐大的組織業務,它正式將公司重組分割,創立字母控股作為母公司的原因。字母控股雖然作為傘狀結構的大公司,但其實主要拆成兩大業務——網路服務與非網路服務,將研發、投資部門分離,將谷歌旗下的核心搜尋和廣告業務,分離於無人車等新興業務,讓其他公司專門研究 AI 相關前瞻技術。
至於當今引領谷歌的 CEO 桑德爾·皮查伊(Sundar Pichai)相較於創辦人而言,雖非破壞式的新體系建立者,但其強大的溝通能力,使皮查伊成為組織目標「推動者」的不二人選,藉瀏覽器 Chrome 與作業系統 Android 帶領谷歌發展,也是使得谷歌成為雲端化典範轉移的幕後推手,打造多元雲端服務並持續擴大業務範圍。
但從新創擴大成科技巨頭的谷歌,其劣勢也相當明確。進軍 Android 成功後,谷歌也一直很想發展硬體事業,但進度卻算是緩慢的,正是源自於初期讓谷歌成功的就是軟體,而這種開放的軟體思維可以讓開發者集思廣益,卻會導致難以規格化,且環境是不利於於後進者谷歌發展硬體的。蘋果的 iPhone 優勢就在於該公司能將軟硬體事業整合,反觀 Android 生態系打造一系列雲端產品,卻在現今競爭激烈的市場下難以滿足市場,從 Pixel、Chromebook,甚至是社群軟體,一直是谷歌難以搶佔的市場,這也正是谷歌龐大卻難以發展硬體的一大關鍵。

當今觀察重點與思考

谷歌長期面對的,其實是隱私權和壟斷市場兩大議題,而這些都是現在進行式。
由於谷歌的獲利模式一大來源是廣告,因此會先蒐集用戶相關數據,經過系統運算後再精準地投放對應廣告連結藉此賺取費用。儘管大眾了解大數據及個人資料才能讓演算法變得更精確,也才能提供最適合我們的個人化服務,然而在隱私意識當道的現代,到底該讓谷歌搜集到何種程度,又或是搜集的資料到底安不安全,一直是熱烈討論的議題。
對此,以美國而言,谷歌用以提供 40 州和解的協議條件中規定,必須清楚讓用戶知曉追蹤方針,並讓他們能查閱、自己哪些資料被追蹤,也推出新的設定如「無痕模式」(Incognito mode),允許用戶在不留下任何數位痕跡狀態使用谷歌系統,真對前者同蘋果 ATT,但後者就如同 Cookieless 改以隱私沙盒(亦即不追蹤特定用戶數據,採類似受眾整體分析)代替,未來應有其他相應方式變相成為數據追蹤的利器。
而這也衍伸到另一個議題,也是科技公司共同面臨的壟斷問題。科技巨頭們係用完全合法的方式,取得用戶數據以更深入地瞭解用戶,打造更符合使用者期待的產品,並透過各種方式轉換成營收,讓自己壯大成一間具有影響力的公司。
在日常生活已和科技近乎完全結合的當代社會,科技巨頭的影響力無遠弗屆,借由你提供的資料與使用服務產生的相關數據,谷歌知道你要的是什麼,而且你越常用,它就越了解你,到頭來甚至變成你的日常必需品。大到不能倒就算了,但畢竟谷歌這類科技巨頭是商業公司,企業追求的是獲利,如果他們大到無所妄為勢必造成非常嚴重的影響,這也正是《反托拉斯法》之所以必須存在的原因;然而對於政府來說,如何處理兩者間的矛盾,其實是很複雜的問題。
就經濟學對於壟斷的定義而言,市場競爭下的市場能夠替社會創造最大的福祉,追求自然獨占是一間公司發展再正常不過的歷程,倘若企業的壟斷是由創新與卓越達成的,硬是打壓反而會破壞社會福祉。因此競爭本為最好的解方,不論是透過類似性質間巨頭的競爭,抑或是破壞式創新的新公司竄起,都能一定程度地達到反壟斷的作用。
獨占會帶動進步,因為長期的獨占利潤會提供強大的誘因
誠如矽谷創投家 Peter Thiel 的著作《從0到1》所言,唯有獨占而產生的巨大利益,才能讓企業做出大膽且革命性的創新——透過獨占讓發明持續,藉由利潤讓公司得以擬定長遠目標、投資在尖端領域,讓其他公司無法追趕上,而正不就是谷歌,更甚至是整個字母控股的作法嗎?
除了面臨來自反壟斷的壓力,谷歌還面臨相當程度的危機與轉型。曾經引以為傲的營收金雞母 Search、YouTube 等面臨外在對手的競爭、使用者習慣改變,以及總經影響品牌廣告收入影響,導致成長趨緩,為了因應這樣的局勢,谷歌也調整自家產品,包含新增短影音 Short 功能,改善自家搜尋功能和雲端儲存的性能,吸引更多用戶留下來繼續使用。
總的來說,谷歌雖然作為勇於創新的科技巨頭,持續透過新的科技發明想要改變世界,但研發需要資金,這就回到谷歌商業模式的廣告,要如何提高收入,才有辦法將更多的錢投入新興領域,目前的解答應該就是從改變服務下手;而就新產品與現在看是找不到商機的發明而言,這些革命性產物本來就是會對社會造成衝擊,但正是這些新的突破促成改變的力量,在技術不斷進化與透過時間、經驗和法律各種層面交互刺激下,它們終究是會不斷發展成最適合人類的樣貌,字母控股在這方面的努力,正是其不同於多數科技公司的地方。
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