南北戰爭與中國:全球勞動力市場的一角

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今天是美國歷史、甚至是世界歷史的大日子:正是在今天,美國南方諸州成立了南方聯盟國。雖然南北戰爭還需要一段時間才會爆發,但從這天開始,美國陷入了為期四年的分裂。這也象徵美國奴隸制尾聲的到來。
南北戰爭與奴隸制的終結,看似是與東亞八竿子打不著的問題。其實並非如此。我們可以注意到的是,從十九世紀開始,由於交通的發達、產業擴張、殖民地拓展,勞動力市場正式開始以全球的規模浮現。大量的移工跨洲際地移動。美國奴隸制的終結也意味著美國忽然多出大量的勞動力需求,而正因為此時勞動力市場已經跨越陸海的邊界,美國的人因此可以把腦筋動到遠方——東亞的人頭上。
實際上,世界各地的奴隸制終結,與東亞在十九世紀的世界性人群移動有根本性的關聯。日本人、韓國人、中國人或者甚至台灣人遠渡重洋,到夏威夷、美國、中南美洲或非洲工作,他們的工作很多以前都是給奴隸做的。全球史總是能在意想不到的地方告訴你世界是千絲萬縷地連結在一起,那怕是南北戰爭這種看起來與東亞無關的歷史事件。
回到主題,如果想了解美國南北戰爭如何導致美國前奴隸主把腦筋動到東亞上,歡迎參閱故事上刊登的拙文「取之不盡,用之不竭的夢幻勞動力:比黑奴更優質的華工,是南方莊園主不可及的夢」(標題的評價性文字是當時史料的想法,不代表我的立場)(https://storystudio.tw/article/gushi/the-chinese-coolie-in-america-history?fbclid=IwAR3BPIVMl6XcUFevrYrvDfy_bamFi2d8pC60DyGGnxdUmVjghneoGCjYSRM)
圖片是當時的中國苦力船上怎麼樣懲罰苦力的畫作。來自於紐約公共圖書館(https://digitalcollections.nypl.org/items/510d47e1-1d44-a3d9-e040-e00a18064a99)
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