【憂鬱腦學】憂鬱症的汙名化

閱讀時間約 7 分鐘
憂鬱本身沒有所謂對錯。(圖:Sandra Grunewald on Unsplash)

作者:精神科專科醫師 簡婉曦

發表日期:2022/10/17
本文彙整自精神科門診的診間絮語、認知行為治療與正念認知心理治療的經驗,所有對話皆已改寫,去除所有可以標示出特定身分的描寫。若有巧合,請勿對號入座。
在臺灣,憂鬱症的汙名化非常嚴重。關於憂鬱症汙名化,我們可以從一個人周遭的人與其自己對自身的道德批評來看。被汙名化的,其實有時候不是憂鬱症本身,而是從根本上,否認一個人的心智與情緒運作與頭腦有關。

憂鬱症的汙名化
在臺灣,憂鬱症的汙名化非常嚴重。關於憂鬱症汙名化,我們可以從一個人周遭的人與其自己對自身的道德批評來看。被汙名化的,其實有時候不是憂鬱症本身,而是從根本上,否認一個人的心智與情緒運作與頭腦有關。
和一般人想像不同,即便是在2022年的現在,30歲左右的族群,對於憂鬱症的觀點與看法,也不盡然與精神醫療觀點相同,多人仍抱持著道德觀點或家庭觀點來看待憂鬱症。當然,帶著這種觀點的年齡族群仍以50歲以上較為普遍。
下面,讓我們一起來了解污名化現象。
汙名化:憂鬱症是一個人道德上的失敗
對許多人來說,憂鬱症是一個人道德上的失敗,因為責備一個人沒有好好照顧自己,沒有好好鍛鍊自己的抗壓性非常容易,不管這個責備的人是他人或自己。抗壓性不足、不知足、生活過太爽、個性太軟弱、自私、想不開、家裡沒有給太多要求、草莓族,各式各樣的名詞都被發明出來道德譴責一個人。
最荒謬的其實是,在道德上,責備憂鬱症患者要為自己的無能或罹患憂鬱症負責,卻又否定患者為了治療憂鬱症所做的努力(例如:服用憂鬱症治療藥物或接受心理治療),使憂鬱症患者接受治療或不治療都不對,無所適從,是臨床上常見的支持系統常態。
其實,憂鬱症患者在接受憂鬱症藥物治療時,最害怕的就是周圍支持系統的邏輯混淆與矛盾。支持系統對憂鬱症治療的理解與堅持,亦常常扮演憂鬱症治療結果的關鍵因子。
汙名化現象源自於憂鬱症患者所處的文化環境,包含其原生家庭、所處文化圈與社會。隨著憂鬱症教育的傳播,臺灣社會對憂鬱症的汙名化在改善,但對部分憂鬱症患者而言,患者自身也是汙名化的推手之一。在當代憂鬱症治療的場景中,比起外部汙名化,自我汙名化的盛行不遑多讓。
事實上,臨床觀察顯示,許多憂鬱症患者並沒有抗壓性不足、不知足、生活過得太爽的情形,他們常常是過度努力,犧牲自己休息的時間與身體健康,不停正向地挑戰更強大的壓力,為自己或家人心中遠大的目標而拼命,最終頭腦與身體燃燒殆盡,罹患憂鬱症,卻反而招致旁人的罵名或自我譴責。
憂鬱症與抗壓性其實沒有絕對的關係。這兩者之間的距離,比憂鬱症與上進心(比較心、競爭心)的距離還遙遠。
罹患憂鬱症往往不是一個人的錯,利用道德譴責憂鬱症患者或自身,無助於改善憂鬱。
過度自我批判與貶抑
如同前面所述,汙名化現象往往源自於外部的道德批判。
然而在憂鬱症患者內心,自我批判的,不只是一種道德,還帶著一種懲罰的意味。
憂鬱症患者常帶有負面思考、過度自我批判與自責,常常過度強調自我控制能力,形成自我刺激行為(包含情緒性飲食、物質濫用、興奮性藥物濫用)或自我傷害行為。
很多時候,憂鬱情緒本身沒有擊垮憂鬱症患者,擊垮憂鬱症患者的是「譴責自己罹患憂鬱症,覺得自己怎麼可以憂鬱這麼久還沒好」的想法與評價。
在比較嚴重的憂鬱症患者裡,不管是重度憂鬱症患者或是持續性憂鬱症患者,不停自我批判、重複過度放大個人失敗經驗的行為,常會導致患者的憂鬱變得更嚴重,陷入死結,自我貶抑,形成無助無望感,甚至產生自殺意念與自殺行為。
在心理層面上,攻擊自我或是傷害自己不僅代表著一種懲罰,也是一種強烈的刺激與解脫。反覆心理自伐或自傷身體後,自傷也會成為一種制約與習慣。對許多嚴重的憂鬱症患者來說,心情平靜比起憂鬱與自傷,來得更為痛苦。在最嚴重的憂鬱症患者思考裡,我們甚至觀察到,他們對憂鬱的定義與一般人理解的定義不同,有些,是虛無的妄想,有些,是心理的防衛機轉。
如何超渡憂鬱的自我批判?
過度自我批判與貶抑的結果是憂鬱的惡性迴圈。
要跳脫這個惡性迴圈,需要幫自己按下批判與貶抑的暫停按鈕。
比起對抗與衝突,對憂鬱症患者來說,「接納自己處於憂鬱狀態而不自責」、「允許自己憂鬱、適度哭泣與休息」是更好的情緒自我照顧方法。眼淚不必在眾人面前掉落,但可以在學校或工作職場的廁所裡掉,可以在家裡掉,可以在一個人時落下。不管年紀有多大,每個人都有哭泣的權力。
憂鬱情緒只能自我接納,旁邊的人無法代為接納。不允許自己有憂鬱情緒,或是一有憂鬱情緒就急著驅逐,一個人只會距離自己的內心越來越遙遠。
感受、承認與接受憂鬱也許執行起來很艱難,但各種心理治療研究與臨床經驗顯示,它有效。
接受有些事可能永遠無法改變
當然,有些憂鬱的影響因子是難以改變甚至是無法改變的。
在這世界上,總有些東西是堅強與勇氣無法輕鬆克服的,像是一個人的人格特質、早年成長經驗、創傷經驗與現在所處在環境因素。發生在一個人過去的種種,帶著情緒,烙印一個人的原始情緒腦區。這些模糊的負面情緒記憶其實是很原始也很難改善的。
接受有些負面情緒或負面記憶可能會永遠存在,聽起來很絕望,但卻是憂鬱症心理治療的重要一步。事實上,這就像是要大部分人接受自己身高沒有190公分,或是接受自己跟人類一樣,絕食太久可能會死,發生過的事不會完全消失的無影無蹤。
有時候,您可能能會遇到,有些憂鬱症患者,一直在尋找神奇的魔法,試圖在這世界上找尋一個記憶橡皮擦來抹去所有憂鬱的記憶。然而,這樣的技術,在目前的憂鬱症治療中,並不存在。
憂鬱症是一種頭腦的生理疾病
憂鬱症是一種頭腦疾病,影響一個人的情緒、情緒、身體感覺、行為與生理反應。導致憂鬱症的相關因子很多,大部分罹患憂鬱症的患者都擁有不只一個相關因子。
生活重大壓力或慢性壓力固然會誘發或加劇憂鬱症的成型或復發,但憂鬱的發生絕對不是只是「心理上」的影響。憂鬱症患者的頭腦功能影像中,可以觀察到與沒有憂鬱症對照組間有明顯差異(例如:背外側前額葉皮質的血流量減少、不同腦區之間的活動連結改變)。
普通的憂鬱情緒如同一陣風,輕輕吹過,撥動心弦,風止而停。憂鬱症宛若流沙,一個人一旦陷入,腳底無處可依,毫無方向地,越使勁掙扎,就深陷越深。
憂鬱症治療不只是治療憂鬱
憂鬱症治療中,除了藥物治療與心理治療,生活型態、環境調整與行為改變等同重要。這些治療雖然需要花費心力與體力,但重點在簡單、可重複性且適當與適量,不強調奮力而戰。憂鬱症治療就像啟動手機或平板電腦的的省電模式一樣,一邊充電,一邊幫助我們的頭腦騰出一些運算資源。
憂鬱症治療不只是治療憂鬱,也是理解自己生命所重、自己生命缺漏與學習照顧自己的旅程。一個人會走到重度憂鬱症階段,代表其遭遇到許多影響因子,或是其有很多生命部分需要修飾或改變。憂鬱本身沒有所謂對錯。
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情緒腦學,彙整與精神科、身心科相關的腦科學論文,幫助讀者透過腦科學來理解自身或親朋好友遭遇的情緒障礙或情緒疾病(憂鬱、焦慮、強迫等等)。與公開的文章不同,情緒腦科學專欄,將更深入解釋腦部與情緒的關聯,幫助希望進一步理解情緒在頭腦間運作機轉的讀者。
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