看似簡單其實不容易的研究方法

洪啓堯
發佈於公民日誌 個房間
2023/07/17閱讀時間約 2 分鐘

最近輔導高中生小論文跟準備升研究所的大學生的研究計畫。其中,研究方法的部分,大家都會使用到「比較研究法」。比較研究法是蠻常見的一種研究方法,跟「文獻分析法」一樣,雖然常見,但能夠寫得好的不多。尤其是比較研究法,常常以為挑兩個案例,列出一些比較的項目就是比較研究法。

哪有那麼容易。甚至一些已經念到博士班的研究生,這種研究方法也都不一定能交代清楚。

嚴謹的比較研究法,一般會分成兩種,一種叫「最大相似法」,另一種叫「最小相似法」。就我自己的比喻,前者叫作「分道揚鑣」,後者叫作「殊途同歸」。「最大相似法」指的是兩個案例長很像,但最後結局不一樣;「最小相似法」指的是兩個案例長得完全不一樣,但結局卻一樣。

舉例來說,如果要談論「民主制度」跟「經濟發展」之間的關係,也就是要證明民主是能當飯吃的話,從「最大相似法」的邏輯出發,可以選擇比較南韓跟北韓。因為,兩者不管在歷史發展抑或地緣關係上都有太多相似性,可是最後的經濟發展卻完全不一樣。這時候,政治體制就扮演很重要的角色/變數。但如果今天是拿瑞士跟北韓比較的話,可能就不適合。因為光是「地緣關係」跟「周邊國家」這兩個變數,就很難控制成相似性了。反之,如果要採用「最小相似法」的話,案例的選擇就要找兩個幾乎不一樣的國家,但他們都有實施民主制度,且經濟發展都不錯的案例。

所以,採用比較研究法的話,一定要列出自變數、控制變數,還有依變數。哪些因素該放在哪個變數欄位裡,都要清楚交代。總不能隨便抓兩個案例就說我要比較兩個差異性,然後列出兩者的異同。然後,就沒有然後。或者比較完後,發現「變數之間的關係」沒有控制好,造成自變數的說服力不足,依變數還有可能被其他因素影響等等。

很多看似簡單的研究法其實不簡單。不是因為大家都在用就覺得它簡單沒價值,實際上您看到的可能都亂用或是誤用,然後以為這種研究方法是垃圾。真是冤枉啊 ...

這次講比較研究法,下次再講文獻分析法吧。文獻分析法使用得當,論文不只嚴謹,還能很精彩。

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