2 你想知道自己信仰的真實年齡嗎?

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為靈命健檢下結論之前,需要先從三方面定義何謂「健康的靈命」。

首先,從門徒培育原則來看,一個人成為基督徒之後,他的靈命踏上成聖之路,以實踐耶穌的教導,愈像耶穌為目標。因此,基督徒的靈命是否健康,取決於他們有多像耶穌、多大程度實踐祂的教導。按照這個準則,我被阿明檢視的禱告行為所反映的靈命算健康嗎?我為病重的陳伯伯禱告,求上帝醫治,禱告行動背後的世界觀,是上帝真實存在,祂掌管人的生死禍福,按著祂的旨意,垂聽人的禱告並適時答覆,顯明祂的信實和慈愛。這世界觀大致符合耶穌的榜樣和教導。

路加福音四章38~40節記載,耶穌「斥責那高燒,燒就退了」(路四39),醫治彼得岳母的高燒,也治好其他前來求醫的病人。聖子上帝耶穌的行動,是上帝具體作工讓人得醫治的實證,足以印證上帝真實存在,掌管人的生死禍福。

路加福音八章40~56節記載,耶穌讓經血不止十二年的婦女得醫治,也治好會堂主管葉魯那病危的女兒。葉魯的女兒得醫治的過程,充滿轉折和驚喜。耶穌前往葉魯的家途中被「眾人簇擁」(路八42),接著出現一位經血不止的婦女,「摸他的衣裳繸子,經血立刻止住了」(路八44)。這些看似打岔的事情結束後,傳來壞消息,本來耶穌要前往醫治葉魯的女兒,情況急轉直下。葉魯家有人來報告說「你的女兒死了,不要勞駕老師了」。(路八49)後來耶穌抵達葉魯的家,眾人一片愁雲慘霧,耶穌卻拉著女兒的手,呼叫「孩子,起來吧」(路八54),她就恢復生命的跡象,能夠起來和進食。耶穌這次醫治事蹟,顯示上帝有權柄決定,在什麼時候、用什麼方式答覆人的祈求。

以門徒培育原則來衡量,我的靈命尚算健康。

接下來,我們透過佛勒(James Fowler,1940~2015)的信仰階段理論,了解何謂「健康的靈命」。佛勒是美國聯合循道會(United Methodist Church)的牧師,也是著名的實踐神學家,他提出信仰階段理論,整合發展心理學和宗教心理學,對於宗教教育(尤其是基督教教育)的研究和實踐貢獻良多。佛勒的信仰階段理論,可以歸納為以下列表。

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不同信仰階段之間,在順序和內容方面都互有關聯。順序方面,通常是從第一階段,拾級而上,最終至第六階段;內容方面,每一個階段大概包含前一階段的內容,並加上新的元素。佛勒強調,不同的階段,沒有信心的大小、道德上的好壞之分,隨著往更高階發展,人的屬靈生命變得更完整和成熟。換句話說,發展至第六階段的基督徒,他們的信心沒有比第一階段的更大、道德上沒有比第一階段的更高尚;但他們靈命的完整度和成熟度,勝過第一階段的基督徒。佛勒更指出,並非所有人都會隨著年齡增長而進入更高的信仰階段。達致第六階段的人在古今人類歷史中屬少數,有許多人已屆中年甚至老年,卻仍然停留在第三階段(通常十一、十二歲開始進入的階段)。

應用信仰階段理論,所謂「健康的靈命」應該是指基督徒隨著年齡增長,信仰朝向更完整和成熟的階段。回到我被阿明檢視的禱告行為所反映的屬靈生命,比對信仰階段理論,我的靈命算健康嗎?

回想自己祈求上帝醫治患病基督徒的時候,難免會運用直覺和想像力,看到「耶穌正在以憐惜的眼神看顧那位病患,差派天使和天軍來保護他」(第一階段的信仰);引用福音書耶穌治病的敘事,相信「耶穌你當天怎樣行神蹟,今天也一樣照著你的慈愛醫治你所愛的人」,認為聖經中發生過的事,會按字面地在今天發生(第二階段的信仰)。這樣是否代表我的信仰只停留在第一、第二階段?不是。在我和阿明的信仰對話當中,面對阿明對禱告的質疑(跟佛教徒發善願無異)甚至是指控(犯了歸因謬誤的毛病),我冷靜地承認,從非基督徒的角度,禱告不如基督徒所認為毫無破綻,且無可避免受到別的宗教觀點挑戰(第四階段的信仰)。我也沒有劍拔弩張,把阿明標籤為敵基督、將來勢必墮進地獄火湖的不信者;反而以謙卑的態度,鼓勵他放寬心表達對於禱告的真實看法(第五階段的信仰)。

由此看來,依照信仰階段理論的標準,我的信仰有顯露作為中年基督徒應有的完整、成熟特質,因此我的靈命尚算健康。

社會科學經典原著讀,人類學方法切入,基督教神學對話。用民族誌的手法,討論台灣宗教、社會、人文現象。
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