手足競爭:兒時的日常,成年的隱患

閱讀時間約 5 分鐘


小時候,我們都有過這樣的經驗:跟兄弟姊妹搶玩具、搶食物、吵架,甚至打架。「手足競爭」 在孩子身上經常發生,然而,兒時的較勁,是否會延續到長大成人後呢?


答案出乎意料!來看看數據

2021 年,一項針對 2000 名英國成年人的調查顯示,51% 的受訪者認為他們與手足之間仍存在競爭關係,並表示從工作成就到房屋等級等所有方面都在競爭。

資料來源:https://studyfinds.org/sibling-rivalry-adults-compete/


愛荷華州立大學人類發展與家庭研究副教授 Megan Gilligan 博士表示:「我們發現,「手足競爭」不僅僅發生在孩童時期。「手足競爭在五十多歲和六十多歲的人身上仍有發生,甚至在父母去世後也是如此。」


以我媽媽作為例子。媽媽是長女,下有八兄弟姊妹。小時候,物資短缺,手足間的競爭非常激烈。到了青春期,媽媽與妹妹們常常為了搶衣服而發生衝突。成年後,姐妹間開始比較誰嫁得好、誰的子女更有成就。其中一位妹妹嫁了好老公,媽媽嫉妒,姊妹二人從此關係破裂。直到現在,二人年過七十,仍然不相往來。


成年手足之間的競爭 - 成因


歐美心理諮商師用 Adult Sibling Rivarly(「成年手足之間的競爭」 - 作者自行翻譯)去形容「兒時手足競爭延續到長大成人後的手足較勁」這個情況。

此現象的成因,是父母對待孩子的方式,讓孩子感覺父母偏心

特別是母親。母親偏愛某個子女是普遍現象。研究發現*,七成母親說得出哪位孩子與她們最親近,而只有 15% 的子女認為母親公平對待所有孩子。

隨着年紀漸長,兄弟姐妹間除了較勁母親愛誰比較多,誰的學業成績或其他表現更優秀,也成了激烈競爭的來源。成年後,手足間的較勁趨向誰更成功、更有錢、更有社會地位。

* 研究報告發表於 2010 年 4 月號的《婚姻與家庭期刊》(Journal of Marriage and Family)



自身經驗分享 - 姊弟競爭


從小,媽媽重男輕女,手足競爭一早存在於我和弟弟之間。年幼的我,把弟弟當成「敵人」:是你,是你搶走了媽媽的愛!

求學時期,弟弟成績優異。我拼命讀書,以為只要贏過弟弟,媽媽就會關注我、愛我。 成年後,弟弟的成就遠高於我,媽媽對此引以為榮。對我而言,弟弟從來不是親人,而是「假想敵」; 我們從來沒有親近過。即使現在我已 40 幾歲,我仍然把弟弟視為敵人



如何化解手足競爭 - 建議方法


1)調整信念,認清威脅不存在


對於你仇視的人,即使對方送你禮物,你也會懷疑,禮物盒裏裝的是否炸彈,對吧?

一旦把手足當成敵人,你會自動假設對方的所有行為都帶着一個意圖:他想傷害我。如此,你會把自己放在受害者的位置上,並用扭曲的眼光看待事情。

舉個例子。某天醒來,我發現除濕機的水箱被弟弟拿出來放在地上。當下我很生氣,認定弟弟的無聲舉動是在指責我什麼都不做:水箱滿了不去倒水。但隔天當我回想這件事,我卻想到,弟弟其實只是想要避免水箱發霉,所以把水箱拿出來放地上「晾乾」。

我對自己的原有想法大吃一驚:為何我第一時間想到的,是弟弟想要指責我呢?這是因為一個根深蒂固的信念:弟弟是敵人,他意圖傷害我。


我們總認為是外面的人事物使我們憤怒、恐懼。

真相是:我們先有某些信念 (想法),然後把事情解讀成符合那個信念 (想法) 的樣子。


‼️ 調整方法:「看見」即能調整。提醒自己:兒時競爭已經結束,眼前的成年手足不是我的敵人,也不會傷害我。同時,也請記得,唯有當你內心沒有敵人,才能真正感倒平安 / 安心:你不用時刻害怕被攻擊,也不用時刻處於防衛狀態。


2)療癒無價值感


如前所述,發生在兒時的手足競爭,成因是父母偏愛某個子女。當孩子感覺自己不被愛,會自動延伸出一個信念:是我不夠好,所以父母不愛我( = 我不值得父母愛我)。

這個想法不是事實。1)如果媽媽本身重男輕女,即使兄弟沒有出生,媽媽也不會特別疼愛女兒;2)如果父母偏愛某個兄弟姊妹,也不代表你不夠好。所有的比較與偏愛,都基於某些條件,例如學業成績、長相、性格特質、地位成就。這些條件,只能反映一個人在某些面向的表現,並不足以反映這個人在其他或所有面向的表現。你不需要因為自己在某些方面比不上兄弟姐妹,就貶低 / 打擊自己。更不用說,我們本來就不應該用條件去衡量一個人是否有價值


‼️ 調整方法: 認識自己,發掘自己的長處和優點,肯定自己,給予自己信心。療癒無價值感必須由你做起,而這也是愛自己、對自己負責的表現。

🥰 不知道大家有沒有遇到成年手足之間互相較勁的情況?祝福大家都能與兄弟姊妹融洽相處,打造充滿愛與和諧的家庭關係。



延伸閱讀:

針對孩子間的手足競爭,父母可以如何處理:

https://www.facebook.com/beasincere/posts/649223468576760/

https://www.facebook.com/beasincere/photos/a.617506938415080/647075052124935/?


參考資料來源

Web MD: https://www.webmd.com/balance/features/adult-sibling-rivalry

https://news.cornell.edu/stories/2010/06/moms-favoritism-tied-depression-grown-children




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自從學習日本和諧粉彩,就愛上了圓形。「圓」代表合一、圓滿、和諧。也是我此生追求。 而「圓」的日語發音,同「緣」。願在此與有緣份的朋友認識連結,相互陪伴,共同成長。 在這裡分享我的所思所想,藝術創作,還有走過的路。願這個小宇宙能為您帶來溫暖的感覺。
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